5 choses à savoir sur la pollution plastique et comment y remédier

Écrit par Mathilde le 05/12/2020

Par Tara Lohan

Notre problème de pollution plastique a atteint de nouveaux sommets et profondeurs.

Les scientifiques ont trouvé des morceaux de plastique sur le fond de l'océan, à des milliers de pieds sous la surface de l'océan. Des déchets plastiques ont également échoué sur les îles éloignées; voyagé au sommet des montagnes immaculées; et a également été trouvé dans les corps de baleines, de tortues, d'oiseaux de mer et d'humains.


De minuscules particules de plastique sont omniprésentes et insidieuses aujourd'hui. Et la pollution croissante qui tourbillonne dans les tourbillons de l'océan et s'échoue sur les plages constitue une menace majeure pour la faune et les écosystèmes, tout comme la fabrication de ce plastique.

Un certain nombre d'études récentes - sans parler des articles et essais publiés ici dans Le révélateur - Nous avons aidé à découvrir à quel point les choses ont mal tourné et ce que nous pouvons faire pour résoudre le problème. Voici ce que vous devez savoir sur le plastique:

1. Il y en a beaucoup.

Dans une étude de septembre publiée dans science Concernant la croissance des déchets plastiques, une équipe internationale de chercheurs a estimé que 19 à 23 millions de tonnes - soit 11% des déchets plastiques générés - se sont retrouvées dans les écosystèmes aquatiques en 2016, la quantité de pollution plastique devrait doubler dans les 10 prochaines années.

Une étude sur les solutions aux déchets plastiques publiée dans le même numéro a attribué l'épidémie de pollution plastique à une augmentation du plastique à usage unique et à une culture du jetable "croissante". "Les chercheurs ont également constaté que les systèmes d'élimination des déchets ne peuvent tout simplement pas gérer l'assaut du plastique, c'est pourquoi une grande partie de celui-ci Nous savons maintenant que seulement 9% des produits en plastique que nous utilisons sont en fait recyclés.

2. Les États-Unis sont un grand coupable.

La pollution plastique est un problème mondial, mais les États-Unis jouent un rôle démesuré. En 2016, les États-Unis étaient responsables de plus de plastique que tout autre pays, une nouvelle étude Progrès de la science a trouvé. Une partie de ces déchets a été illégalement déversée dans le pays, tandis qu'une autre partie a été expédiée vers d'autres pays dépourvus des infrastructures nécessaires.

«La quantité de déchets plastiques générés aux États-Unis qui devrait se retrouver dans l'environnement côtier en 2016 était jusqu'à cinq fois supérieure à celle estimée en 2010, faisant de la contribution américaine l'une des plus élevées au monde», ont conclu les chercheurs. Cela tient en partie au fait que les États-Unis se classent au deuxième rang des exportations de déchets de plastique.

3. Il menace la faune et les écosystèmes.

Une loutre géante joue avec une bouteille en plastique. Paul Williams / CC BY-NC 2.0

Hors de vue (pour les Américains) ne pas hors de ma tête - et certainement pas hors de nos voies navigables. On estime que 700 espèces marines et 50 espèces d'eau douce ont soit ingéré soit se sont empêtrées dans le plastique.

«Si nous ne maîtrisons pas le problème de la pollution plastique, nous menacerons de contaminer l'ensemble du réseau trophique océanique, du phytoplancton aux baleines», a déclaré George Leonard, scientifique en chef et co-auteur de l'Ocean Conservancy en septembre. science Etude sur l'augmentation des déchets plastiques, raconte National Geographic. «Et si la science rattrape cela et parvient peut-être finalement à la conclusion que c'est problématique, il sera trop tard. Nous ne pourrons pas revenir en arrière. Cette énorme quantité de plastique sera essentiellement incrustée dans la faune de l'océan pour toujours. "

Des microplastiques ont également été trouvés dans les animaux terrestres, le sol, l'eau potable et, sans surprise, dans notre propre corps, bien que l'on ne sache pas encore à quel point cela est dangereux pour les humains.

4. Le boom de fracturation crée un boom en plastique.

Malgré les risques connus de pollution plastique et les inquiétudes quant à sa présence croissante dans l'environnement, la production de plastique - alimentée par des combustibles fossiles comme le gaz fracturé et ses constituants chimiques - devrait augmenter de 40% au cours des 10 prochaines années.

L'American Chemistry Council a déclaré que le forage de gaz de schiste stimulait la production de plastiques, notamment en investissant plus de 200 milliards de dollars pour financer des opérations nouvelles et étendues dans 343 usines de fabrication aux États-Unis.

Localement, cela signifie une pollution plus dommageable le long de la «Allée du cancer» de la côte du Golfe, où les produits pétrochimiques sont produits dans des communautés de couleur à faible revenu depuis des décennies. Et cela signifie construire de nouvelles installations dans les États de la ceinture de rouille comme l'Ohio, la Pennsylvanie et la Virginie occidentale.

La fracturation hydraulique libère également des émissions nocives de gaz à effet de serre comme le méthane dans l'atmosphère, aggravant la crise climatique. Le processus de raffinage et l'incinération des déchets plastiques entraînent également des émissions de gaz à effet de serre et une pollution dangereuse.

Une usine pétrochimique dans le canal maritime de Houston. Gilet Louis / CC BY-NC 2.0

5. Les solutions sont variées.

Les nettoyeurs de plage ont tendance à faire la une des journaux, mais c'est une bataille perdue tant que les entreprises pétrochimiques continuent de fabriquer autant de plastique et que nous continuons à utiliser du plastique pour des produits que nous sommes censés jeter après une seule utilisation.

L'étude de septembre en science Avec les solutions plastiques, il a été déterminé qu'il est possible de réduire la pollution plastique - peut-être jusqu'à 80% d'ici 2040 - mais des changements systématiques seront nécessaires pour à la fois réduire la quantité de plastique produite et mieux gérer le flux de déchets.

Les efforts de réglementation peuvent contribuer à ce processus, notamment en réglementant le plastique en tant que source de pollution en vertu de la Clean Water Act.

Les efforts visant à interdire les plastiques à usage unique, comme l’Union européenne entend le faire d’ici 2021, constituent une autre étape positive. Cela s'applique également aux «lois sur l'économie circulaire» qui ont été introduites mais pas encore adoptées aux États-Unis.

Ces lois arrêteraient la production de nouvelles usines pétrochimiques et encourageraient les entreprises à assumer la responsabilité du cycle de vie complet des produits qu'elles fabriquent en les obligeant à les réutiliser, les recycler ou les composter de manière appropriée.

Cependant, l'adoption de lois sur l'économie circulaire signifie une volonté publique et politique suffisante pour contrer les industries pétrochimique, des combustibles fossiles et des plastiques.

Au Le révélateurNous continuerons de rechercher des solutions au problème du plastique et de nouvelles sciences pour mieux comprendre les menaces. Et si vous voulez en savoir plus sur la façon dont la faune est déjà touchée, quelles lois pourraient aider, si l'industrie sera tenue responsable, et plus encore, lisez ces histoires tirées de nos archives:

Lois et directives

Pollution plastique: aurions-nous pu résoudre le problème il y a près de 50 ans?

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Effets

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Acte

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Tara Lohan est rédactrice adjointe chez The Revelator et a travaillé comme rédactrice numérique et journaliste environnementale avec un accent sur l'énergie, l'eau et le climat pendant plus d'une décennie. Son travail a été publié par The Nation, American Prospect, High Country News, Grist, Pacific Standard et d'autres. Elle est l'éditeur de deux livres sur la crise mondiale de l'eau.

Republié avec la permission de The Revelator.

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