Ce que 21 étoiles révèlent sur l'univers

Écrit par Mathilde le 28/12/2020

Par Zulfikar Abbany

Comment pouvez-vous réduire les 200 milliards de notre galaxie de la Voie lactée à seulement 21? Concentrez-vous sur ceux qui ont changé la compréhension humaine de l'univers, comme l'a dit l'astronome Giles Sparrow à DW.


DW: Commençons par les bases: nous parlons souvent d'étoiles dans le ciel nocturne comme si nous pouvions les atteindre et les toucher. Mais même l'étoile la plus proche de la Terre est au-delà de notre système solaire - dans notre galaxie, la Voie lactée, mais presque trop loin pour être comprise. Quand tu écris ton livre Une histoire de l'univers en 21 étoiles (et 3 tricheurs)Avez-vous trouvé un moyen concret permettant aux non-astronomes de comprendre de quoi nous parlons?

Giles Sparrow: La façon la plus intuitive de l'aborder est de comprendre d'abord que la lumière est la chose la plus rapide de l'univers et qu'elle voyage à 300 000 kilomètres par seconde. Et il faut donc environ une seconde et demie au clair de lune pour atteindre la Terre. Lorsque nous avons envoyé des astronautes sur la Lune, les signaux radio ont mis environ ce temps à atteindre la Terre.

Si vous comparez cela à des objets situés au bord du système solaire, la lumière peut prendre quelques heures pour atteindre la Terre. Puis l'étoile suivante, Proxima Centauri: Il faut quatre ans et trois mois à la lumière de cette étoile pour nous atteindre.

Je pense que cela vous donne une idée de l'échelle. Quant au reste de l'univers, la Voie lactée parle de plusieurs milliers d'années avant que la lumière ne nous atteigne sur Terre, et de galaxies lointaines, cela prend des millions d'années.

Cela met certainement les choses en perspective quand nous pensons qu'il est déjà assez difficile d'envoyer des gens du soleil, Mars, vers la prochaine planète. Mais ces étoiles ont contribué à notre vie sur terre. Est-ce cela qui vous fascine chez eux, cette distance?

Illustration: Betelgeuse dans "Une histoire de l'univers en 21 étoiles" de Giles Sparrow - une étoile assez grande pour faire tourner une supernova et exploser.

C'est fascinant. Contrairement à d'autres formes de science où vous pouvez pirater des choses ou faire des expériences en laboratoire, avec l'astronomie, tout ce que nous avons vraiment, c'est à part les astéroïdes ou les météorites occasionnels tombant sur la terre, la lumière et d'autres radiations. qui ont tous traversé cette pièce.

Ensuite, nous les enregistrons avec nos télescopes sur Terre et reconstruisons les informations. C'est souvent cet exercice étonnant de pensée latérale parce que ces choses sont si physiquement hors de notre portée.

Illustration: Polaris et sa constellation tirée de "Une histoire de l'univers en 21 étoiles" de Giles Sparrow.

Cependant, cela soulève la question: dans quelle mesure notre science sur les étoiles est-elle fiable? Nous parlons de 21 étoiles dans votre livre sur combien de milliards ...

Environ 200 milliards d'étoiles dans la Voie lactée et à peu près autant de galaxies dans l'univers observable qu'il y a d'étoiles dans la Voie lactée. Et ce n'est que l'univers observable dans lequel la lumière a eu le temps de nous atteindre depuis le Big Bang. L'univers entier s'étend probablement bien au-delà de cela. Et ça se développe.

Illustration: Notre soleil n'est que l'une des 200 milliards d'étoiles (et ce n'est pas fini).

La méthode scientifique consiste à obtenir de meilleures approximations de la réalité. Et parfois, de grandes choses viennent bouleverser la pensée antérieure, comme les théories de la relativité d'Einstein il y a un siècle. Oui, il y a des questions sans réponse. Mais il semble que nous comprenions assez bien les principes généraux et les avons démontrés dans des fusions nucléaires et des expériences sur Terre.

Maintenant, vous avez réduit ces milliards et milliards d'étoiles à seulement 21. Que pensez-vous là-bas?

Eh bien, les 21 étoiles donnent un aperçu de tous les différents aspects de la science, les étoiles qui étaient vitales pour notre compréhension de l'astronomie et de son histoire. Par exemple, il y a 61 Cygni, cette étoile obscure dans la constellation d'un cygne. C'était la première étoile pour laquelle nous avons calculé sa distance. C'était une de ces astuces de réflexion latérale.

Illustration: 61 Cygni et sa constellation tirée de "Une histoire de l'univers en 21 étoiles" de Giles Sparrow.

Vous savez comment les choses sont dans une position ou une direction légèrement différente lorsque vous les regardez d'un œil puis de l'autre - l'idée de parallaxe. Eh bien, les gens avaient fait remarquer que si la terre tourne autour du soleil, pourquoi ne voyons-nous pas les étoiles changer de position?

Et c'était parce que les étoiles étaient beaucoup plus éloignées qu'on ne le pensait. Il a fallu quelques centaines d'années aux télescopes et à la métrologie pour avancer jusqu'au point où ils pourraient enfin mesurer cette distance. Cependant, c'était la première étape pour trouver les distances pour d'autres objets.

Illustration: Helvetios de "Une histoire de l'univers en 21 étoiles" de Giles Sparrow.

Ensuite, une chose beaucoup plus récente, nous avons une étoile appelée Helvetios. C'était la première étoile sur laquelle nous avons trouvé des planètes, dont huit en orbite.

Et les 3 escrocs, qu'est-ce qui ne va pas avec eux?

Pour raconter toute l'histoire, il faut aller au-delà des étoiles. Et les imposteurs ont d'abord été confondus avec les étoiles.

Illustration: Omega Centauri de "Une histoire de l'univers en 21 étoiles" par Giles Sparrow.

Par exemple Omega Centauri, un énorme amas globulaire, une énorme boule d'étoiles sphériques qui tourne autour de la Voie lactée. Cela a été classé comme une étoile lorsqu'ils l'ont catalogué pour la première fois, et la galaxie d'Andromède était considérée comme une étoile.

Ensuite, il y a le premier quasar, qui signifie objet quasi-stellaire. Ils ont trouvé cette étoile obscure qui émettait d'étranges signaux radio à proximité. Ils ont réalisé que c'était cette galaxie lointaine, à des milliards d'années-lumière, qui brillait d'une lumière si intense que nous pouvions la voir.

Pour faire court, Supernova 1994D a aidé les scientifiques à réaliser que l'expansion de l'univers s'accélère et ne ralentit pas.

Et que pensez-vous de l'idée de voyager dans ces endroits éloignés? Est-ce que ça vaut le coup?

D'un point de vue purement scientifique, vous diriez «oui». S'il s'agissait simplement de regarder les étoiles, vous rencontrerez toujours ce problème que nous avons dans notre propre système solaire - lorsque nous envoyons des sondes pour étudier notre propre soleil - ils en restent à peu près sûrs. Vous ne pouvez pas vous rendre à quelques millions de kilomètres sans brûler votre vaisseau spatial.

En revanche, on sait, par exemple, que Proxima Centauri, cette première étoile proche de la Terre, est en orbite par au moins une planète. Et les opinions diffèrent, mais c'est dans la bonne zone pour qu'elle soit potentiellement habitable. Mais nous pensons que Proxima pourrait être trop instable pour cela, car il émet ces fusées éclairantes très résistantes.

Cependant, la perspective d'étudier d'autres systèmes solaires est très tentante. Que nous le fassions avec des sondes spatiales robotiques et beaucoup de patience, ou que nous trouvions un moyen, que ce soit une animation en pause ou des entraînements de distorsion, ou l'une de ces idées de science-fiction qui ont une valeur scientifique, c'est toute une aventure.

Gracieuseté de Vague allemande.

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