Ce que vous devez savoir sur le solstice d'hiver de cette année

Écrit par Mathilde le 20/12/2020

Par William Teets

Note de l'éditeur: Dr. William Teets est le directeur de l'Observatoire Dyer de l'Université Vanderbilt. Dans cette interview, il explique ce qui se passera et ne se produira pas pendant le solstice d'hiver du 21 décembre. Le même jour, un autre phénomène cosmique appelé «la grande conjonction», où Saturne et Jupiter peuvent tous deux être vus à l'œil nu, apparaissent extrêmement proches l'un de l'autre.


Que se passe-t-il au solstice d'hiver?

Le solstice d'hiver de cette année aura lieu le 21 décembre. Ensuite, le soleil apparaît le plus bas du ciel dans l'hémisphère nord et se trouve à son point le plus méridional au-dessus de la terre - directement au-dessus du tropique du Capricorne. Pour les personnes qui vivent à 23,5 degrés de latitude sud, ce jour marque non seulement leur solstice d'été, mais ils voient également le soleil directement au-dessus d'eux à midi local. Puis le soleil rampe à nouveau vers le nord.

La séquence d'images suivante montre la trajectoire du soleil dans le ciel à différents moments de l'année. Vous pouvez voir le soleil être le plus élevé dans le ciel de l'hémisphère nord en juin, le plus bas en décembre et à mi-chemin entre ces positions en mars et en septembre pendant l'équinoxe.

Le solstice d'hiver est le jour le plus court dans l'hémisphère nord, mais pas le jour avec le dernier lever de soleil et le premier coucher de soleil. Comment est-ce possible?

Le solstice d'hiver ne coïncide pas avec le dernier lever de soleil ou le premier coucher de soleil. Celles-ci se produisent en fait environ deux semaines avant et deux semaines après le solstice d'hiver. C'est parce que nous modifions notre distance par rapport au Soleil en raison de notre orbite elliptique et non circulaire, qui change la vitesse à laquelle nous sommes en orbite.

Si vous regardez où le soleil se trouve exactement à la même heure de la journée à différents jours de l'année, vous constaterez qu'il n'est pas toujours au même endroit. Oui, le soleil est plus haut en été et plus bas en hiver, mais il se déplace également d'avant en arrière à partir de la position moyenne de midi qui joue également un rôle lorsque le soleil se lève et se couche.

Il faut également se rappeler que les saisons sont dues à l'inclinaison axiale de la terre, pas à notre distance du soleil. Croyez-le ou non, nous sommes au plus près du soleil en janvier.

Une photo de la position du soleil prise au même moment à différents jours de l'année montre un schéma en huit appelé analemme. Cette photo a été prise à Callanish, en Écosse. Giuseppe Petricca / NASA

Quelle est la grande conjonction?

Saturne et Jupiter sont apparus assez proches l'un de l'autre dans le ciel toute l'année. Mais le 21 décembre, Saturne et Jupiter apparaîtront si proches l'un de l'autre que certaines personnes auront du mal à les voir comme deux objets.

Si vous avez des jumelles, vous pouvez facilement voir les deux planètes. Même dans un petit télescope, vous verriez les deux planètes dans le même champ de vision en même temps, ce qui est vraiment inconnu. C'est ce qui rend cette conjonction si rare. Jupiter et Saturne semblent se rencontrer environ tous les 20 ans. La plupart du temps, cependant, ils ne sont pas aussi proches les uns des autres que nous les verrons le lundi 21 décembre.

À titre de comparaison, il y avait une excellente conjonction en 2000, mais les deux planètes étaient séparées par environ deux largeurs de pleine lune. Cette année, les orbites les mèneront là où elles semblent faire environ un cinquième du diamètre d'une pleine lune.

Nous avons encouragé les gens à ne regarder ces planètes qu'à travers leurs yeux jusqu'au 21 décembre. Vous pourrez en fait voir à quel point vous semblez bouger en une seule journée.

La prochaine fois qu'ils se réuniront aussi près de notre paradis, ce ne sera pas encore 60 ans, donc ce sera un événement unique dans une vie pour de nombreuses personnes. En fait, la dernière fois qu'ils ont été aussi proches, c'était en 1623, mais il était vraiment difficile, voire impossible, de les voir alors parce qu'ils semblaient beaucoup plus proches du soleil et se couchaient peu après. Remontez 400 ans en arrière jusqu'à 1226 et cela aurait été la dernière fois que nous avions examiné ce type de conjonction.

Quels conseils donneriez-vous aux personnes qui souhaitent voir la grande connexion?

Si le temps le permet à l'observatoire Dyer, nous diffuserons une vue en direct de la conjonction à partir de l'un des télescopes de l'observatoire et serons disponibles pour répondre à toutes vos questions. Même si vous n'avez pas de télescope ou de jumelles, assurez-vous de sortir et de vérifier cet alignement très rare de vos propres yeux. Rappelez-vous, ils se couchent juste après le coucher du soleil. Alors soyez prêt à les regarder au crépuscule!

William Teets est le directeur par intérim et astronome de l'Observatoire Dyer de l'Université Vanderbilt.

Déclaration de divulgation: William Teets ne travaille pour aucune entreprise ou organisation qui bénéficierait de cet article, et ne consulte ni n'obtient de financement sur actions. Il n'a révélé aucune affiliation pertinente au-delà de sa nomination universitaire.

Republié avec l'autorisation de The Conversation.

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