Comment la pandémie pèse sur le système de santé - et ce que vous pouvez faire pour aider - Health Essentials de la par astuces-vertes

Écrit par Mathilde le 07/12/2020

Les travailleurs de la santé sont naturellement épuisés. De nombreux hôpitaux sont sur le point d'être débordés - ou déjà là. Plus de personnes que jamais ont besoin de soins médicaux pour les complications graves du COVID-19.

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Qu'est-ce-qu'on fait maintenant

Alors que la pandémie du COVID-19 augmente dans de nombreuses régions du pays, les hôpitaux doivent trouver comment gérer l'afflux de personnes très malades du COVID-19 en plus de leur fardeau habituel de patients.

«Nous sommes préoccupés et en raison de la vitesse à laquelle les cas de COVID-19 augmentent, nous prévoyons activement de suivre le rythme de la demande», a déclaré le Dr. med. Rita Pappas, directrice médicale des opérations hospitalières.

Les hôpitaux se préparent à cela et il existe des moyens d'améliorer leur capacité à soigner les patients qui sont dans le besoin. Mais pour ce faire, ils doivent généralement retirer des ressources des autres types de soins qu'ils offrent aux communautés.

Voici un aperçu de ce que cela signifie et de ce que vous pouvez faire pour protéger les soins de santé dans votre propre communauté.

Quelle est la capacité d'un hôpital ou d'un système de santé?

La capacité d'un hôpital indique le nombre de lits dont il a besoin pour les soins aux patients. Cela inclut les patients admis à l'hôpital pour des soins médicaux - tels que le traitement du cancer, la chirurgie ou le travail et l'accouchement - et ceux qui ont besoin de soins spéciaux dans l'unité de soins intensifs.

Afin de pouvoir aider tous ces patients, un hôpital a également besoin du personnel et des aides appropriés tels que des médicaments et des équipements de protection individuelle. Un manque de toutes ces choses pourrait affecter les soins d'un hôpital.

Quand les hôpitaux sont débordés

La plupart des hôpitaux fonctionnent généralement presque à pleine capacité. Cela signifie qu'il n'y a pas beaucoup d'espace en temps normal. Donc, quand quelque chose se produit qui crée un besoin supplémentaire de soins hospitaliers - comme une catastrophe ou une pandémie - ils doivent essayer d'équilibrer les ressources limitées dont ils disposent avec cette demande.

Les hôpitaux et les professionnels de la santé publique passent beaucoup de temps à planifier ces situations. Cependant, alors que les États-Unis sont confrontés à la plus forte augmentation du COVID-19 à ce jour, le nombre de personnes malades et hospitalisées augmente si rapidement que même les hôpitaux les mieux préparés deviennent minces. (Les données montrent que le COVID-19 a dépassé les maladies cardiaques en tant que principale cause de décès aux États-Unis dans la semaine qui a suivi Thanksgiving.)

Un problème est l'espace. Certains hôpitaux ressentent la crise notamment dans leurs unités de soins intensifs, où seul un nombre limité de lits est réservé aux patients les plus malades.

Les unités de soins intensifs disposent d'un équipement sophistiqué qui peut aider les gens à rester en vie lorsque leurs organes sont défaillants. Cela inclut les ventilateurs sur lesquels certains patients très malades du COVID-19 sont mis lorsque leurs poumons deviennent tellement enflammés qu'ils ne peuvent pas bien respirer eux-mêmes.

Selon le Dr. Pappas, environ 20% des patients admis à l'hôpital avec COVID-19 vont à l'unité de soins intensifs. Cela a créé un grand besoin de lits de soins intensifs et de personnel hautement qualifié et formé pour prendre soin de ces patients.

D'autres parties de l'hôpital sont également touchées par la pandémie. Les laboratoires, par exemple, ont été inondés d'un flux infini de tests COVID-19. Les infirmières sont occupées à surveiller les patients qui se rétablissent à domicile.

Ajoutez à cela le fait que les travailleurs de la santé de tous les jours sont tout aussi susceptibles d'être infectés par le COVID-19 que n'importe qui d'autre. De nombreux hôpitaux sont confrontés à une pénurie de personnel supplémentaire, car une proportion importante de leurs employés sont malades et ne peuvent pas venir travailler.

«Si l'ascension continue, le travail sera un réel problème», déclare le Dr. Pappas.

L'expansion des capacités est un exercice d'équilibre

Les hôpitaux créent des «plans d'urgence» pour faire face à de telles situations. «Nous essayons d'équilibrer les ressources dont nous disposons pour les soins COVID et non COVID», déclare le Dr. Pappas.

Parfois, ils doivent prendre des décisions difficiles concernant la priorisation des soins.

Par exemple, pour remédier à la pénurie de personnel, certains hôpitaux ont reporté des procédures non vitales telles que la chirurgie esthétique et les arthroplasties. Cela libère le personnel du traitement des patients hospitalisés qui ont besoin d'une aide urgente. Mais cela peut aussi être très décevant et frustrant lorsque vous êtes quelqu'un dont la chirurgie tant attendue a été reportée.

Les hôpitaux qui font partie d'un système de santé plus vaste peuvent également regrouper tous leurs patients atteints de COVID-19 dans un ou plusieurs endroits désignés. Cela leur permet de suivre plus facilement les meilleures pratiques de contrôle des infections, mais cela peut également signifier que d'autres patients peuvent ne pas recevoir tous les soins non liés au COVID qu'ils reçoivent normalement à ces endroits.

Dans les cas extrêmes, les hôpitaux ont ouvert des hôpitaux de campagne temporaires pour accueillir des patients supplémentaires. Mais sans agents de santé supplémentaires, ce n'est pas une option.

Que pouvez-vous faire pour protéger vos soins de santé?

Alors que les températures plus fraîches amènent les gens à l'intérieur et que les vacances encouragent les gens à passer du temps avec leur famille et leurs amis, les experts se préparent à ce que la situation se détériore encore davantage.

«Nous constatons généralement une forte augmentation deux semaines après les vacances», explique le Dr. Pappas.

Afin de protéger notre système de santé et de faire en sorte que chacun puisse continuer à recevoir les soins dont il a besoin, Dr. Pappas est plus important que jamais de suivre les précautions de sécurité du COVID-19.

Cela signifie porter un masque, suivre les directives de distance physique, se laver les mains et réfléchir soigneusement à vos projets de vacances.

Vous êtes probablement fatigué de faire ces choses, mais ce sont les meilleures mesures de prévention dont nous disposons actuellement. Les vaccins seront disponibles sous peu et aideront à maîtriser la pandémie. Mais nous devons équilibrer notre optimisme à leur égard avec la réalité de la situation actuelle.

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