Comment les énergies renouvelables pourraient alimenter votre état

Écrit par Mathilde le 20/11/2020

Par Tara Lohan

Dans quelle mesure les besoins énergétiques des États-Unis pourraient-ils être satisfaits à partir de sources renouvelables?

Selon un nouveau rapport de l'Institut pour l'autonomie locale, la réponse est tout simplement 100%.


Le rapport a examiné le potentiel d'énergie renouvelable de chaque État à l'intérieur de ses propres frontières et a constaté que presque chaque État peut satisfaire tous ses besoins en électricité à partir de sources renouvelables.

Et ce n'est qu'un début: le rapport a révélé qu'il y avait tellement de potentiel d'approvisionnement en énergie renouvelable que certains États pourraient produire 10 fois l'électricité dont ils ont besoin. Le coût reste un problème, tout comme la manière de connecter toute cette capacité au réseau. Cependant, les prix ont considérablement baissé et l'efficacité continue de s'améliorer. Non seulement l'énergie propre est abordable, mais cela pourrait aussi être un boom économique majeur. Les énergies renouvelables de la région créent des emplois, réduisent la pollution et rendent les communautés plus résistantes au climat.

Alors, où sont les options? L'étude a révélé que les toits solaires pouvaient fournir à six États au moins la moitié de leurs besoins en électricité. Mais le vent avait le plus grand potentiel. Pour 35 États, l'éolien terrestre pourrait à lui seul répondre à 100% de leurs besoins énergétiques, et l'éolien offshore pourrait faire de même dans 21 États. (Les chiffres se chevauchent quelque peu.)

L'étude fait suite à un rapport similaire réalisé il y a dix ans et montre que le domaine de l'énergie propre a fait des progrès significatifs pendant cette période.

Le révélateur s'est entretenu avec Maria McCoy, chercheuse à l'institut et co-auteur du rapport, de ce qui a changé et de la manière dont le plein potentiel peut être transformé en réalité.

Qu'est-ce qui a changé au cours des 10 dernières années depuis votre dernière analyse du potentiel des énergies renouvelables?

Il y a certainement eu des améliorations technologiques dans toutes les sources d'énergie, en particulier l'énergie solaire. Bien sûr, il y a la même quantité de soleil, mais les panneaux solaires eux-mêmes ont un pourcentage plus élevé d'efficacité photovoltaïque. La plupart des États, cette fois, avaient en moyenne 16% de plus de potentiel solaire qu'il y a dix ans.

Les autres technologies visent soit à obtenir plus d'espace, soit à s'améliorer. Les éoliennes peuvent désormais générer beaucoup plus d'énergie avec la même quantité de vent.

Où voyez-vous le plus grand potentiel?

L'éolien offshore a parcouru un long chemin et je pense qu'il est sur le point de devenir un acteur très important dans le domaine de l'énergie propre. Mais la réglementation, y compris au niveau fédéral, a empêché que cela se produise à grande échelle aux États-Unis. Alors qu'il existe déjà des parcs éoliens offshore incroyablement efficaces en Europe qui produisent beaucoup d'électricité. Ces entreprises commencent tout juste à pénétrer le marché américain.

Mais c'est l'éolien terrestre qui a le plus grand potentiel. Notre recherche a révélé que certains États pourraient générer plus de 1 000% de leur énergie à partir de l'éolien terrestre s'ils l'utilisaient vraiment.

Votre rapport n'a pas pris en compte le potentiel de l'énergie solaire à grande échelle. Pourquoi?

Nous avons exploré le potentiel de l'énergie solaire sur les toits plutôt que l'énergie solaire à grande échelle, car en tant qu'organisation de démocratie énergétique, nous nous concentrons vraiment sur l'énergie distribuée et communautaire. Mais c'est aussi parce que presque tous les États ont une capacité suffisante pour fonctionner entièrement à l'énergie solaire à grande échelle. À ce stade, cela devient un sujet de débat sur l'utilisation des terres et d'autres défis.

Ses recherches montrent qu'il existe un grand potentiel d'énergie renouvelable à travers le pays. Comment reconnaître ce potentiel?

Graphique: ILSR, Energy Independent States 2020

Le soutien continu aux énergies renouvelables est excellent. Il y a beaucoup de prêts qui expirent et sans les renouveler, cela devient un peu plus difficile pour le marché.

Nous n'avons examiné que la capacité technique de produire de l'énergie et pas nécessairement la rentabilité, mais nous avons constaté dans le rapport que le coût a baissé. Par exemple, le coût du solaire PV a diminué de 70%. Donc, ce n’est pas vraiment un objectif de tarte-dans-le-ciel. Il est certainement devenu beaucoup plus réalisable et de nombreuses villes le font déjà ou prévoient de le faire dans un proche avenir.

Je pense que la volonté est là et que les gens veulent des énergies renouvelables. Il s'agit simplement de lutter contre le statu quo. Bon nombre de ces entreprises de services publics utilisent le même modèle commercial depuis des décennies et ne sont pas vraiment au courant de l'évolution des choses et de la destination de la communauté.

Ils s'en tiennent à leur infrastructure de combustibles fossiles et à leur modèle commercial, qui bénéficieront de la construction de plus de centrales à gaz fossile alors que l'énergie solaire et le stockage sont déjà une source d'énergie moins chère pour les clients. Et le vent est très bon marché. Si les régulateurs des services publics, ainsi que les décideurs nationaux et étatiques, pouvaient tenir ces services publics pour responsables de servir le public pour ce qu'est leur travail en tant que monopoles réglementés, nous pourrions enfin voir une partie de ce potentiel devenir une réalité.

La capacité à produire, stocker et utiliser de l'énergie localement crée des emplois et offre au réseau et aux communautés un haut niveau de résilience. Et avec le changement climatique, je pense que cela devient de plus en plus important.

Y a-t-il quelque chose qui vous a surpris dans vos résultats?

Nous nous attendions vraiment à ce que les choses s'améliorent, mais je ne sais pas si nous nous attendions à ce qu'elles s'améliorent tellement dans 10 ans. Avec tout ce potentiel et des pourcentages ridiculement élevés - je veux dire, être capable de produire plus de 1000% de l'électricité dont nous avons besoin à partir d'énergie renouvelable dans certains États n'est qu'un signe de l'abondance de l'énergie propre.

Et c'est un peu triste, je pense, que certains États ne sont même pas en mesure d'atteindre 25 ou 50% des objectifs en matière d'énergie propre dans leurs normes de portefeuille renouvelable. J'espère que le train roulera un peu plus vite.

Et j'espère que nos recherches pourront en inspirer d'autres qui croient que leur État n'a peut-être pas assez de capacité d'énergie renouvelable dans leur région pour se rendre compte qu'ils le font, et qu'il pourrait avoir tout ce dont ils ont besoin et plus .

Tara Lohan est rédacteur en chef adjoint de The Revelator et a travaillé comme rédacteur numérique et journaliste environnemental pendant plus d'une décennie, se concentrant sur les intersections de l'énergie, de l'eau et du climat. Son travail a été publié par The Nation, American Prospect, High Country News, Grist, Pacific Standard et d'autres. Elle est l'éditeur de deux livres sur la crise mondiale de l'eau.

Gracieuseté de Le révélateur.

.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *