Des vautours noirs menacent la ville de Pennsylvania

Écrit par Mathilde le 08/12/2020

Une ville du sud-est de la Pennsylvanie est exposée à une infestation inhabituelle. Les vautours noirs se perchent sur les toits et les arbres, fabriquent des excréments abondants et causent des milliers de dollars de dommages matériels.


Les vautours ont déjà été repérés à Marietta, en Pennsylvanie, mais cette année, le problème est devenu plus extrême, a déclaré John Enterline à la LNP le 3 décembre.

"C'est la pire année", a déclaré Enterline au journal. "Il y en a beaucoup plus."

Les vautours sont un problème pour les résidents pour deux raisons. D'abord, ils font caca partout et font blanchir les arbres qu'ils tiennent. Deuxièmement, ils aiment se déchirer sur les bardeaux et les toits en caoutchouc. Enterline a déclaré qu'il avait payé plusieurs milliers de dollars pour réparer son toit après que les vautours s'y soient installés.

"Ils ont un fétiche avec le caoutchouc", a déclaré Bob Schutsky du Lancaster County Bird Club à LNP, "mais ce n'est pas bien compris".

Si les vautours noirs constituent une menace pour les propriétaires de Marietta, ils sont également une réussite en matière de conservation. Une loi fédérale adoptée en 1918 les a protégés contre les coups de feu sur les plumes, et l'interdiction du DDT et d'autres pesticides les a protégés des effets négatifs de ces produits chimiques. Entre 1966 et 2014, leur population a augmenté, selon le Cornell Lab of Ornithology. Leur aire de répartition s'est également élargie, probablement en raison d'une augmentation de la mortalité routière et des changements de température dus à la crise climatique.

Ils n'étaient pas toujours perçus négativement non plus. Dans les années 1800, ils étaient considérés comme des charognards utiles et ont été autorisés à se régaler en marge des marchés de la viande dans le sud-est des États-Unis.

Désormais, les vautours noirs conservent leur protection, ce qui signifie qu'ils ne peuvent être tués qu'avec une autorisation fédérale, a expliqué le New York Daily News. Marietta n'a pas encore cherché une solution mortelle. Au lieu de cela, les résidents essaient de harceler les oiseaux en battant des casseroles et des poêles ou en déclenchant des feux d'artifice. Le directeur de Pennsylvanie des services de la faune du département américain de l'Agriculture, Harris Glass, a déclaré à la LNP que ces mesures étaient efficaces à plus de 90%.

Les propriétaires peuvent également demander l'autorisation d'exposer un vautour noir taxidermisé, qui effraie les oiseaux vivants mais peut coûter des centaines de dollars.

Selon Cornell, les vautours noirs vivent entre l'est et le sud des États-Unis et l'Amérique du Sud. Ils ont des ailes et des queues plus courtes que les vautours de dinde, mais leurs corps sont à peu près de la même taille et ils sont connus pour dissuader les vautours de dinde de manger, selon la société Audubon.

Les vautours préfèrent les gîtes plus chauds en hiver pour les protéger des prédateurs et de la nourriture, c'est pourquoi ils se perchent probablement sur les toits de Marietta.

"Ils sont attirés par ces toits, en particulier à cette période de l'année ... la chaleur des structures artificielles, en particulier les toits aux toits noirs", a déclaré Aaron Haines, biologiste de la conservation de l'Université de Millersville.

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