La Cour met fin à sa tentative d'extraction d'or près de Yellowstone

Écrit par Mathilde le 12/12/2020

La porte d'entrée du parc national de Yellowstone est désormais protégée de l'exploitation minière.


Une décision rendue mercredi par la Cour suprême du Montana a effectivement annulé un plan de la société canadienne Lucky Minerals visant à rechercher de l'or dans les montagnes au-dessus de Paradise Valley, l'entrée nord du légendaire parc national.

"Ne sous-estimez jamais le pouvoir d'une communauté qui s'est réunie pour préserver ses valeurs, déplacer des montagnes - et les protéger", a déclaré Michelle Uberuaga, directrice exécutive du Park County Environmental Council, l'un des deux groupes de conservation derrière le procès victorieux, en face du Bozeman Daily Chronicle.

Pour le Park County Environmental Council, co-plaignant de la Greater Yellowstone Coalition (GYC) et son représentant légal Earthjustice, la victoire de mercredi était longue à venir. Voici une brève chronologie des événements clés.

  • 2011: La loi sur la politique environnementale du Montana (MEPA) a été modifiée pour empêcher les juges de district d'arrêter les projets approuvés par les agences d'État pendant que de nouveaux examens environnementaux étaient en cours, même si le permis était jugé illégal.
  • 2017: Des groupes environnementaux poursuivis après que le Département de la qualité de l'environnement (DEQ) du Montana a approuvé un permis de forage pour Lucky Minerals afin de prospecter de l'or près d'Emigrant Peak au nord de Yellowstone.
  • 2018: Un juge du tribunal de district du comté de Park a tranché en faveur des plaignants, affirmant que le permis était illégal parce que DEQ n'avait pas pleinement tenu compte de l'impact environnemental du projet. Cependant, le juge n'a pas pu bloquer le forage d'exploration en raison du changement de 2011. Les groupes de conservation ont alors demandé au juge de déclarer le changement inconstitutionnel.
  • 2019: Le juge de district s'est prononcé en faveur des groupes de conservation et a rejeté le changement.
  • 2020: La Cour suprême du Montana a confirmé la décision du tribunal inférieur selon lequel le changement était inconstitutionnel après que le DEQ et la société ont fait appel.

«Des années de développement, c'est une victoire significative pour GYC, nos partenaires et les habitants du Montana qui savent que le Grand Yellowstone est plus précieux que l'or», a écrit Joe Josephson, Senior Montana Conservation Associate chez GYC, dans un communiqué de presse.

«En comblant cette lacune, la Cour de justice a renforcé les protections contre les pratiques minières irresponsables et a confirmé que les lois du Montana, adoptées pour protéger des endroits comme Emigrant Gulch, sont un élément essentiel de la protection de notre droit constitutionnel à un environnement propre et sain.

Les opposants à l'exploitation minière ont fait valoir que les plans d'exploration et d'exploitation minière de Lucky Minerals pollueraient la rivière Yellowstone avec des ruissellements acides et des métaux toxiques; perturber l'habitat essentiel d'espèces telles que les grizzlis, les lynx, les orignaux et les carcajous; et nuire à la communauté locale en perturbant les zones de loisirs et en ruinant la vue sur Emigrant Peak depuis le parc national de Yellowstone lui-même, a expliqué Earthjustice.

Dans la décision de mercredi, la Cour suprême a également confirmé la décision du tribunal de district selon laquelle le projet nécessite un examen environnemental mis à jour par le DEQ, selon le Bozeman Daily Chronicle. Il a été convenu que l'examen initial ne tiendrait pas compte de l'impact du projet sur la faune et qu'un plan adéquat pour enregistrer l'eau polluée pendant le processus de forage ne serait pas élaboré. Il a contesté le fait que le permis initial était insuffisant pour tenir compte de l'impact du projet sur la qualité de l'eau ou les espaces publics à proximité.

L'avocat de Lucky Minerals, KD Feeback, a refusé de parler en leur nom, mais a déclaré que la décision sur le changement de MEPA décevrait les industries minière et du bois.

"Comme les législateurs l'ont indiqué à l'époque où le sujet a été changé, les litiges non fondés et en cours sur toute proposition de projet sont inefficaces et peu rentables", a-t-il déclaré au Bozeman Daily Chronicle. "Sinon, la décision du tribunal continuera cette inefficacité au détriment du bien-être économique et de la main-d'œuvre du Montana."

Si Lucky Minerals veut poursuivre ses plans miniers, elle devra déposer une nouvelle proposition, selon GYC. Mais l'avocate d'Earthjustice, Jenny Harbine, pense que le concert est terminé.

"Cette dernière décision garantit que Lucky Minerals ne peut pas nuire à l'eau potable et à la faune indigène à l'entrée du parc national de Yellowstone sous le couvert d'une licence qui n'a pas été légalement délivrée du tout", a déclaré Harbine dans un communiqué de presse. "Lucky Minerals aurait dû lire l'écriture sur le mur il y a longtemps."

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