La lune influence les rejets de méthane dans l'océan Arctique, résultats de l'étude

Écrit par Mathilde le 15/12/2020

Nos tests ont maintenant confirmé une source de ces produits chimiques, et il est clair que les incendies de forêt ne sont pas les seules flammes menaçant les réseaux d'eau potable.

Dans une nouvelle étude , nous avons chauffé des conduites d'eau en plastique couramment utilisées dans les bâtiments et les systèmes d'eau pour tester leur réaction aux incendies à proximité.

Les résultats, publiés le 14 décembre, montrent à quel point les incendies de forêt peuvent facilement déclencher une pollution généralisée de l'eau potable. Ils montrent également les risques si seule une partie d'un bâtiment prend feu et que le reste reste en service. Dans certains de nos tests, plus de 100 produits chimiques ont été lessivés des plastiques endommagés par exposition à la chaleur.

Comme environnement Ingénieurs nous conseillons les communautés sur la sécurité de l'eau potable et la reprise après sinistre. le saisons extrêmes dévastatrices mettent en danger plus de communautés d'une manière qu'ils ne réalisent peut-être pas Seulement cette année ont plus de 52000 incendies plus que 17 000 structures - nombre d’entre elles sont des maisons reliées aux réseaux d’eau. Les tuyaux en plastique endommagés par la chaleur peuvent continuer à lessiver des produits chimiques dans l'eau au fil du temps, et cela peut prendre des mois pour qu'un système d'eau soit débarrassé de sa contamination. Des millions de dollars .

Une source de contamination déroutante

La cause de la pollution de l'eau potable après les incendies de forêt a dérouté les autorités depuis sa découverte en 2017.

Après l'incendie de Tubbs en 2017 et le feu de camp en 2018 Les produits chimiques étaient trouvés dans les réseaux de distribution d'eau potable, certains en quantités comparables aux déchets dangereux. Les usines de traitement des eaux ou les sources d'eau potable n'étaient pas contaminées. Certains propriétaires ont constaté une pollution de l'eau potable dans leurs canalisations.

Les tests étaient volatils composés organiques avait atteint des niveaux qui posaient des risques immédiats pour la santé dans certains domaines, y compris les niveaux de benzène, que l'EPA dangereux Supprimer le seuil de < a href = "https://19january2017snapshot.epa.gov/sites/production/files/2015-06/documents/tclp.pdf" target = "_ blank" rel = "noopener noreferrer"> 500 parties par milliard . Le benzène a été trouvé en quantités 8 000 fois la limite fédérale d'eau potable et 200 fois la quantité qui a des effets immédiats sur la santé. Ces effets peuvent inclure des étourdissements, des maux de tête, une irritation de la peau et de la gorge et même une perte de conscience autres risques .

Les conduites d'eau en plastique ne doivent pas brûler pour être un problème. Andrew Whelton / Université Purdue, CC BY-ND

Cette année-là, des incendies de forêt ont éclaté Pollution de l'eau potable au moins deux de plus Californie Des systèmes d'eau potable et des tests sont en cours dans d'autres communautés

Le problème des plastiques

Les plastiques sont omniprésents dans les systèmes d'eau potable. Ils sont souvent moins chers à installer que les alternatives métalliques qui peuvent résister à une chaleur élevée, cependant sensible à la corrosion .

Aujourd'hui, les conduites d'eau souterraines et celles qui alimentent en eau les compteurs d'eau des clients sont de plus en plus constituées Plastique . Les tuyaux qui transportent l'eau potable du compteur au bâtiment sont souvent en plastique. Les compteurs d'eau contiennent parfois également des plastiques. Les puits privés peuvent avoir des enveloppes en plastique ainsi que des tuyaux en plastique enterrés qui fournissent de l'eau de puits aux réservoirs de stockage en plastique et aux bâtiments.

Les tuyaux dans les bâtiments qui mènent l'eau chaude et froide aux robinets, comme les robinets en plastique, peuvent être des connexions, des tuyaux d'immersion pour chauffe-eau, des tuyaux de réfrigérateur et de machine à glace.

Quelques types courants de conduites d'eau potable: Le plastique noir est le PEHD; Le blanc est le PVC; le jaune est CPVC; Le rouge, le marron, l'orange et le bleu sont du PEX; Le vert est PP; et le gris est le polybutylène. Les tuyaux métalliques sont en plomb, en fer et en cuivre. Andrew Whelton / Université Purdue, CC BY-ND

Pour déterminer si les tuyaux en plastique pouvaient être responsables de la pollution de l'eau potable après les incendies de forêt, nous avons exposé à la chaleur des tuyaux en plastique couramment disponibles. Les températures étaient similaires à la chaleur d'un incendie de forêt irradiant vers le bâtiment, mais pas suffisantes pour mettre le feu aux tuyaux.

Nous avons testé plusieurs conduites d'eau potable en plastique populaires, notamment le polyéthylène haute densité (PEHD), le polyéthylène réticulé (PEX), le polychlorure de vinyle (PVC) et le chlorure de polyvinyle chloré (CPVC).

Le benzène et d'autres produits chimiques ont été créés dans les tuyaux en plastique uniquement par chauffage. Une fois les plastiques refroidis, ces produits chimiques ont été lessivés dans l'eau. Cela s'est produit à des températures aussi basses que 392 degrés Fahrenheit. Les incendies peuvent dépasser 1 400 degrés.

Alors que les chercheurs ont déjà découvert que les plastiques peuvent libérer du benzène et d'autres produits chimiques dans l'air lorsqu'ils sont chauffés, cette nouvelle étude montre que les plastiques endommagés par la chaleur peuvent lessiver des dizaines de produits chimiques toxiques directement dans l'eau. < / p>

Que peut-on faire contre la contamination?

Une communauté peut empêcher la propagation de la pollution de l'eau si les tuyaux endommagés peuvent être rapidement isolés. Sans isolation, l'eau contaminée peut se déplacer vers d'autres parties du réseau d'eau de la ville ou à l'intérieur d'un bâtiment et provoquer une contamination supplémentaire.

Ordonné lors de l'incendie du CZU Lightning Complex près de Santa Cruz un fournisseur d'eau Vannes à travers un système de distribution d'eau qui semblent avoir contenu de l'eau contaminée par du benzène.

Le rinçage des tuyaux endommagés par la chaleur ne supprime pas toujours la contamination. Tout en aidant Paradise, en Californie, à se remettre de l'incendie d'un entrepôt en 2018, nous et l'Agence américaine de protection de l'environnement avons estimé que pour certains tuyaux en plastique, plus de 100 jours rinçage continu à l'eau pour être sûr. Au lieu de cela, les fonctionnaires ont décidé de remplacer les tuyaux.

Différents types de tuyaux réagissent différemment au chauffage. Andrew Whelton / Université Purdue, CC BY-ND

Même si une maison n'est pas endommagée, nous vous recommandons de tester l'eau des puits privés et des conduites de services publics si un incendie s'est déclaré sur la propriété. Si une contamination est détectée, nous vous recommandons de localiser et d'éliminer les sources de contamination en plastique endommagées par la chaleur. Certains plastiques peuvent Des produits chimiques comme le benzène se lessivent lentement avec le temps et cela pourrait durer des mois, voire des années, selon le niveau de contamination et la consommation d'eau. Faire bouillir l'eau n'aide pas et peut libérer du benzène dans l'air.

Évitez la contamination généralisée

Les municipalités peuvent prendre des mesures pour éviter la contamination de l'eau potable en cas d'incendie. Les compagnies d'eau peuvent installer des vannes d'arrêt du réseau et un dispositif anti-retour pour empêcher l'eau contaminée d'un bâtiment endommagé de pénétrer dans le réseau de distribution.

Les compagnies d'assurance peuvent utiliser les prix pour encourager les propriétaires et les villes à installer des équipements ignifuges utilisant des tuyaux en métal au lieu de plastique. Les règles visant à éloigner la végétation des jauges et des bâtiments peuvent également réduire la probabilité que la chaleur pénètre dans les composants du système d'eau en plastique.

Les propriétaires et les communautés qui se reconstruisent après un incendie ont désormais plus d'informations sur les risques lorsqu'ils envisagent d'utiliser des tuyaux en plastique. Certains, comme la ville de Paradise, ont choisi de reconstruire avec du plastique et en acceptent les risques. En 2020, la ville a eu un autre incendie dévastateur et les habitants étaient debout doivent à nouveau évacuer .  La conversation < / p>

Andrew J. Whelton est professeur associé en génie de la construction, de l'environnement et de l'écologie. Université Purdue .

Amisha Shah est professeur adjoint de génie civil et génie écologique de l'environnement et de l'environnement, Université Purdue < / a> .

Kristofer P. Isaacson est Ph.D. Étudiant universitaire, Université Purdue .

Déclaration de divulgation: Andrew J. Whelton a reçu un financement du Paradise Irrigation District et de la Paradise Rotary Foundation. De janvier 2019 à mai 2019, il a également participé au Fire Fire Water Task Force du gouverneur de Californie. Amisha Shah a reçu un financement du Paradise Irrigation District. Kristofer P. Isaacson ne travaille pour aucune entreprise ou organisation qui bénéficierait de cet article et n'a divulgué aucune affiliation pertinente au-delà de sa nomination universitaire.

Avec la permission de La conversation .