La population de baleines boréales se rétablit malgré le réchauffement de l'Arctique

Écrit par Mathilde le 19/12/2020

Dans une bonne nouvelle, qui a enthousiasmé les scientifiques, les populations de baleines boréales se rapprochent du nombre de chasseurs précommerciaux dans les eaux américaines.


Selon un rapport récent sur les espèces relâchées par la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), les baleines boréales sont les véritables espèces de baleines à fanons de l'Arctique et les seules à vivre en eau froide toute l'année. Dans les années 1700, ils étaient ciblés pour leur huile, leur bacon et leurs os de baleine ou de baleine. Parce qu'ils sont lents et grands, ils sont des cibles faciles et étaient presque en danger critique d'extinction au début du 20e siècle.

Selon la NOAA, l'arrêt de la chasse à la baleine, l'amélioration de la gestion et l'inaccessibilité générale de leurs habitats ont aidé plusieurs populations à se rétablir, y compris les États-Unis au large des côtes de l'Alaska.

Pourtant, l'Arctique change radicalement en raison de la crise climatique, avec une immense perte de glace de mer, la hausse des températures et des incendies de forêt qui font rage. Cette triste réalité a amené plusieurs personnes à conclure que «l'Arctique est en train de mourir».

Les nouvelles de l'Arctique ont été presque toujours mauvaises, mais le succès de la préservation de la baleine boréale, en particulier pour la population américaine au large de l'Alaska, est une lueur d'espoir, a rapporté The Guardian. Le témoignage de la NOAA a révélé que le rétablissement des baleines s'était effectivement accéléré malgré le réchauffement de l'Arctique.

«C'est vraiment l'une des grandes réalisations de conservation du siècle dernier», a déclaré au Guardian J Craig George, biologiste à la retraite de la division de gestion de la faune du comté de North Slope.

George a également rendu hommage à l'Alaska Eskimo Whaling Commission (AEWC) pour sa gestion durable et la gestion de l'espèce, a déclaré le Guardian. L'AEWC a combattu le forage pétrolier en mer et d'autres activités qui pourraient nuire aux baleines.

"Personne ne s'est battu plus dur que l'AEWC pour protéger l'habitat boréal du développement industriel dans l'Arctique américain", a déclaré George au Guardian.

Selon le rapport, les scientifiques ont été surpris par la croissance de la population de baleines au cours des dernières décennies. Les biologistes s'attendaient à ce que les espèces adaptées au froid souffrent de la fonte des glaces de mer. Au lieu de cela, ils ont vu les mers arctiques plus chaudes devenir plus productives en apportant des nutriments et de la nourriture supplémentaires aux têtes du nez, ce qui a conduit à des grossesses plus réussies. Les scientifiques se tournent maintenant vers les baleines pour obtenir des informations plus complètes sur la santé des écosystèmes marins de l'Arctique.

Malgré les bénéfices, l'avenir des têtes d'arc est encore incertain. Selon la NOAA, toutes les baleines boréales restent en danger dans toute leur aire de répartition. Les puits de pétrole de Shell dans la mer de Beaufort demeurent une réelle menace. Les scientifiques prédisent également que la glace de mer arctique pourrait prendre fin d'ici 2035. La fonte des glaces offrirait moins de protection contre les engins de pêche, les collisions avec les navires et les prédateurs d'orques si le climat continuait à changer. Même l'augmentation des sources de nourriture pourrait attirer la concurrence des baleines à fanons. Et bien sûr, la crise climatique continue.

"Vous êtes vraiment confronté à un avenir incertain", a déclaré George au Guardian.

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