La première carte aérienne du corail d'Hawaï crée un outil de conservation révolutionnaire

Écrit par Mathilde le 16/12/2020

Une équipe de scientifiques a créé la première carte aérienne des récifs coralliens autour des principales îles hawaïennes. Les chercheurs espèrent qu'ils soutiendront la protection des récifs sur les îles et au-delà.


La carte, rédigée lundi dans un article dans les Actes de l'Académie nationale des sciences, a pu montrer la répartition géographique des coraux vivants autour de la chaîne insulaire à une profondeur de 16 mètres et également localiser où les coraux étaient plus ou moins humains. Activité affectée.

"Jamais auparavant il n'y avait eu une vue aussi détaillée et synoptique des coraux vivants à cette échelle", a déclaré le co-auteur de l'étude Jamison Gove de la National Oceanic and Atmospheric Administration à ASU Now.

La recherche a été menée par le Center for Global Discovery and Conservation Science (GDCS) de l'Arizona State University (ASU). Les scientifiques ont tenté de résoudre divers défis avec la cartographie des récifs coralliens alors qu'ils font face à des défis sans précédent.

En raison de l'acidification des océans et du blanchissement des coraux causés par la crise climatique, ainsi que de problèmes tels que le ruissellement du développement côtier, 75% des récifs coralliens du monde pourraient être menacés de manière critique d'ici 2050. Cependant, afin de protéger ces récifs, il est important de savoir où ils se trouvent. La cartographie sur site a une portée intrinsèquement limitée, tandis que les images satellite ne fournissent pas suffisamment de détails.

C'est le problème que les chercheurs du GDCS ont voulu résoudre avec leur Observatoire Global Airborne. Il s'agit d'un laboratoire aéroporté qui combine deux processus pour créer des cartes détaillées, a expliqué le Courthouse News Service. Ces techniques sont la spectroscopie par imagerie guidée par laser, qui est largement utilisée pour cartographier des paysages complexes tels que les forêts et l'intelligence artificielle.

"Nous avons effectué cette première cartographie d'un grand archipel pour déterminer où les coraux vivent dans les eaux hawaïennes malgré les vagues de chaleur répétées et les problèmes de développement côtier problématiques", a déclaré Greg Asner, auteur principal de l'étude et directeur du GDCS, à ASU Now. "Ces informations de base sont nécessaires aux organisations partenaires pour promouvoir une protection à moindre coût, des activités de recouvrement et l'engagement du public."

Les récifs d'Hawaï, comme les récifs du monde entier, sont confrontés à des défis majeurs. Les vagues de chaleur de la mer en 2015 et 2019 ont provoqué des épisodes de blanchissement, tandis que le développement côtier et la pêche ont endommagé les récifs en raison de facteurs tels que la pollution et la sédimentation. La cartographie a révélé qu'à Oahu, par exemple, seulement 12 pour cent des récifs de l'île avaient des coraux vivants. Il y a 200 ans, il y avait probablement trois fois plus de coraux vivants autour de l'île, a déclaré Asner à Honolulu Civil Beat.

L'étude a révélé qu'environ 60% de la présence ou de l'absence de corail vivant peut être attribuée à la profondeur de l'eau, à la force des vagues ou au développement côtier. Dans l'ensemble, les impacts humains les plus importants sur les coraux d'Hawaï ont été le développement extracôtier, la qualité de l'eau, la température de surface de la mer et la pêche non commerciale dans cet ordre. Asner a tweeté.

Cependant, la cartographie a également révélé des endroits connus sous le nom de refuges, où les coraux se sont révélés résistants à l'impact humain, a rapporté ASU Now. Asner a déclaré à Honolulu Civil Beat que la carte pourrait être utilisée pour aider les décideurs politiques à déterminer quels récifs et comment les refuges devraient être protégés. Quelles zones seraient idéales pour la restauration? et qui ont été si dégradés qu'il ne vaut peut-être pas la peine d'être restauré face à des ressources limitées.

«La cartographie opérationnelle de la couverture de corail vivant dans et entre les écosystèmes récifaux d'Hawaï permet aux gestionnaires et aux décideurs de mieux étudier la protection, la résilience et la restauration des récifs», a déclaré Brian Neilson, co-auteur de l'étude et directeur du département aquatique. Ressources à Hawaï, en face de ASU Now. "Avec ces nouvelles cartes, nous pouvons mieux protéger ce que nous avons tout en nous concentrant sur les points à améliorer pour le corail et la grande variété d'espèces qui dépendent du corail."


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