L'entraînement de la marine pourrait nuire aux épaulards en voie de disparition dans le sud

Écrit par Mathilde le 151120

Le voyage épique de Cayot en 1983 a commencé une carrière de 40 ans axée sur la préservation de la les îles Galapagos . Elle a supervisé des programmes d'élevage de tortues géantes et d'iguanes terrestres. organisé des campagnes pour éradiquer les espèces envahissantes; et le rapatriement coordonné des tortues vers leurs îles d'origine. Au moment où elle a commencé à travailler dans les îles Galapagos, les populations de tortues géantes des îles avaient chuté à moins de 10% de leur abondance historique. Ils se sont développés depuis, soutenus par des programmes qu'elle a contribué à mettre en place.

Cayot a étudié les tortues géantes des Galápagos sur de nombreuses îles au cours de ses 40 ans de carrière. Cette photo de 1982 provient de l'île Pinzon. (© Theresa Kineke Brooks, utilisé avec permission)

L'objectif reste de ramener les populations de tortues à leur nombre et à leur répartition historiques. Au rythme actuel, cela pourrait être réalisé en deux siècles.

Pour Cayot, qui est dans le sens de la conservation temps profond , c'est la trajectoire qui est critique.

tu a pris sa retraite plus tôt cette année et vient de terminer l'écriture et l'édition ensemble. Tortues géantes des Galápagos < / a> , une synthèse des connaissances sur ces espèces endémiques insulaires, y compris les 60 ans d'histoire de leur conservation. Cayot était avec le en octobre Prix ​​Prichard Turtle Conservation Award pour l'œuvre de sa vie excellent / p>

Cayot est un visionnaire avec une approche pratique, étape par étape. Si elle n'était pas tombée amoureuse des Galapagos, dit-elle, elle aurait conservé des espèces ailleurs.

Quand je lui ai posé des questions sur les leçons qu'elle avait tirées d'une vie dans le domaine de la conservation, il n'était pas surprenant que ses réponses succinctes mentionnent à peine les tortues ou les îles Galapagos. Au lieu de cela, elle s'est concentrée sur les éléments universels qui parlent de l'élément humain de la conservation.

Relations respectueuses: appréciation de toutes les contributions

«Vous obtenez beaucoup plus de conservation en ayant de bonnes relations avec tout le monde», déclare Linda Cayot.

Cayot a travaillé comme scientifique Direction du parc national des Galápagos Je viens juste d'être diplômé des rangers du lycée, ainsi que de certains des plus grands herpétologues et généticiens du monde. Elle recherchait des personnes ayant les outils et la capacité de résoudre des problèmes indépendamment de leurs qualifications.

Wacho Tapia est l'un d'entre eux. Lorsqu'il était un volontaire de 17 ans de Galapago, Cayot a réalisé sa passion pour les tortues géantes et sa détermination à les sauver. Maintenant directeur de la Initiative de restauration des tortues géantes La collaboration de longue date de Tapia avec Cayot assure la continuité des projets de restauration des tortues qu'elle a initiés.

Le respect que Cayot a montré tout au long de sa carrière se reflète dans un incident mineur sur l'île de Pinta. elle a demandé Joe Flanagan , un employé américain et vétérinaire en chef au zoo de Houston, pour documenter le rapatriement des tortues en photographiant les gardes du parc les transportant vers leurs sites de libération. Un par un a refusé d'être photographié. Mais quand il a dit que les photos étaient pour Cayot, tous les gardes étaient d'accord. Certains ont même tâtonné.

«Linda reconnaît que la plupart des problèmes de conservation sont causés par l'homme, mais elle croit fermement que les humains sont la solution», déclare Flanagan.

Vision à long terme: la conservation se fait lentement

«Les projets peuvent durer 50 ans», dit Cayot. "C'est un sacré temps! Mais ce sont les projets qui stimulent la conservation de la nature."

Cayot a toujours maintenu une vision à long terme. Cependant, le travail dans les îles Galapagos les a améliorées d'années en décennies et en siècles.

L'un des projets réussis sur lesquels elle a travaillé était le retour des tortues à Española, l'île la plus au sud. Dans les années 1960, les gardes du parc n'y ont trouvé que 14 tortues.

Ils l'ont amenée à Centre d'élevage de Santa Cruz , a ajouté un mâle du zoo de San Diego et a lancé un programme d'élevage plus tard supervisé par Cayot. Lorsque les jeunes tortues nées dans le centre étaient assez âgées pour survivre de la captivité, elles ont été relâchées sur leur île ancestrale.

En juin, le parc des Galápagos a marqué le succès de la projet en renvoyant les tortues d'origine à Española - 55 ans après leur retrait - pour rejoindre leur progéniture et la progéniture qui à leur tour les a mises au monde.

Cayot a également joué un rôle central dans l'éradication de les espèces envahissantes des îles. Quand elle est arrivée aux Galápagos, le bord sud de Le volcan Alcedo était avec Zanthoxylum -Arbres couverts. Au début des années 1990, des chèvres envahissantes ont détruit la forêt, une zone critique pour les tortues géantes. Cayot a coordonné que Projet Isabela , la plus grande extinction invasive jamais tentée.

Cela a pris près d'une décennie. Aujourd'hui, la végétation se régénère lentement. La restauration complète prendra des décennies, mais ce n'est pas un problème pour eux: Cayot examine la conservation des îles Galapagos par étapes de 100 ans.

«Je travaille sur les détails quotidiens du projet Isabela, mais j'y pense depuis un siècle et au-delà», dit-elle.

Serendipity: apprendre des surprises

«Ne vous inquiétez pas si cela prend du temps», dit Cayot. «Les connaissances émergentes peuvent finalement conduire à des changements significatifs et à un plus grand succès.

1972 George solitaire , la dernière tortue de l'île de Pinta, a été placée dans un enclos sur l'île de Santa Cruz à des fins de protection. Les scientifiques ont ensuite décidé de renvoyer les tortues à Pinta, où l'habitat a décliné sans elles. Bien qu'ils ne soient pas l'espèce endémique de Pinta, ils disperseraient toujours les graines de plantes indigènes et modifieraient l'habitat pour aider d'autres animaux et plantes à prospérer, ont fait valoir les scientifiques.

Lonely George en 2008. Photo: Arturo de Frias Marques (CC BY-SA 3.0)

Mais les herpétologues qui ont travaillé pour protéger les tortues des Galápagos n'étaient pas d'accord, et les tortues reproductrices n'ont jamais été déplacées à Pinta.

Il y a eu un retard aléatoire. Bientôt Expéditions à Volcan loup , parcourant une île isolée avec une grande variété d'espèces de tortues, a découvert des tortues vivantes d'ascendance mixte, y compris la tortue pinta. Cela a suscité l'espoir qu'à un moment donné, les scientifiques pourraient en trouver d'autres plus étroitement liés à Lonesome George - une meilleure option pour publier sur Pinta.

Cependant, cette île la plus au nord reste sans les tortues qui y ont évolué pour le moment. Et c'est peut-être le meilleur.

«Nous ne savons pas tout», dit Cayot. "Plus nous obtenons de connaissances, plus nous pouvons trouver avec soin les bonnes tortues pour cette île."

Coopération: une solution parmi de nombreux agendas

«Vous pouvez voir l'excitation grandir lorsque vous proposez des solutions auxquelles personne n'a pensé auparavant», déclare Cayot.

Lorsque Cayot a commencé à coordonner le projet Isabela, elle savait que cela ne fonctionnerait que si le Parc des Galápagos La direction et le Station de recherche Charles Darwin ont travaillé ensemble.

Parce qu'elle 'Cayot n'a jamais officiellement réalisé de projet et cousu pour une soirée. Elle prit un chapeau de parc et un chapeau de gare, chacun avec une image d'une tortue, les coupa tous les deux en deux, et les recousit ensemble, rendant à nouveau la tortue brodée coupée en deux. Cayot portait ce chapeau lors des conférences et le mettait lorsque les discussions devenaient controversées.

Linda Cayot a fabriqué ce chapeau à partir d'une casquette du parc des Galápagos et d'une casquette de la station de recherche Charles Darwin pour symboliser et encourager la collaboration requise pour des projets communs. (© Jane Braxton Little, utilisé avec permission)

Le grand plan pour restaurer les tortues géantes à leurs nombres historiques et leur distribution comprenait un atelier international en 2012, qu'elle a animé. Les scientifiques et les rangers ont commencé à planifier des expéditions vers le volcan loup. Les généticiens se sont concentrés sur la recherche et l'élevage d'animaux avec du matériel génétique provenant de deux espèces éteintes. Ce processus s'étendrait sur plusieurs générations et durerait au moins 100 ans. Les écologistes voulaient également trouver les correspondances génétiques les plus élevées possibles, mais leur priorité a été d'amener les tortues dans les îles où elles sont essentielles à la restauration de l'habitat. Vous ne pouviez pas attendre un siècle.

Ces différences ont mis au défi les généticiens et les défenseurs de l'environnement d'être créatifs. La solution qu'ils adoptent est la base d'un plan ambitieux pour faire revivre les espèces en voie d'extinction et restaurer les écosystèmes insulaires. Ils utilisent les connaissances des généticiens pour sélectionner les meilleurs animaux d'élevage en captivité. Ceux qui ont moins de matériel génétique sont libérés dans leurs îles ancestrales, ce qui remplit l'objectif des défenseurs de l'environnement.

«Avec toute personne désireuse de sortir des sentiers battus, nous avons trouvé de nouvelles solutions qui nous plaisent tous. Mieux que nos projets individuels », dit Cayot.« Cela ne peut se produire que si chacun apprécie les contributions de chacun et respecte les connaissances de chacun.

Jane Braxton Little est une journaliste indépendante primée qui écrit sur la science et l'environnement pour des publications telles que The Atlantic, Audubon, Bay Nature, Discover et Scientific American. Little vit dans le comté rural de Plumas, où elle est arrivée il y a des années fraîchement de l'école doctorale de Harvard pour un été qui n'est pas fini.

http://twitter.com/JBraxtonLittle
https://www.janebraxtonlittle.com/

Avec la permission de Le révélateur.

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