Les incendies de forêt brûlent des écosystèmes fragiles sur l'île Fraser en Australie

Écrit par Mathilde le 03/12/2020

La plus grande île de sable du monde brûle depuis six semaines à cause d'un feu de camp et les pompiers australiens doivent encore empêcher les flammes de détruire l'écosystème fragile.


Les incendies de forêt sur l'île Fraser, également connu sous le nom indigène K'gari, ont brûlé près de 200 000 acres de son habitat unique, y compris de grandes dunes de sable, des marécages et des forêts tropicales. L'île Fraser est située près de Brisbane sur la côte nord-est, abritant des dingos, des wallabies des marais, des planeurs à sucre et plus de 60 espèces de reptiles. Il a été déclaré site du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1992.

Selon Reuters, plusieurs touristes visitant l'île ont dû être évacués en raison de la détérioration des conditions.

"Je pense que c'est frustrant pour tout le monde qu'un feu de camp ait déclenché cet incendie. Avec les effets qu'il a eu, il a commencé dans une partie très, très isolée de l'île ... vraiment difficile d'accès", a déclaré Queensland Fire and Emergency. Services Selon Reuters, le commissaire adjoint Mike Wassing a déclaré à la filiale de CNN Nine News.

Samedi, les pompiers ont jeté plus de 200000 gallons d'eau et de retardateur de flamme sur l'île, a ajouté Reuters.

Le Guardian a rapporté que les équipages abordent le problème principalement par le haut, en se concentrant sur les zones et les lieux écologiques clés qui sont importants pour les Autochtones de Butchulla qui habitent l'île depuis des milliers d'années.

Lutter contre les incendies de sable est cependant difficile, a déclaré Gary McCormack, commissaire adjoint aux incendies et aux secours dans le Queensland, au Guardian. Il a expliqué à quelle vitesse l'eau s'écoulait du fond sableux, même si elle tombait d'en haut. Les conditions du sol n'étaient pas meilleures en raison de l'absence de foyers d'incendie.

"Malheureusement, les conditions actuelles ne sont pas propices à l'extinction", a déclaré McCormack.

Les incendies approchent de la Vallée des Géants, une attraction touristique connue pour ses arbres millénaires.

Le chercheur Dr. Gabriel Conroy, un biologiste de la conservation de l'Université de la Sunshine Coast dont le travail se concentre sur l'île Fraser, y a amené un groupe d'étudiants la semaine dernière.

"Un vent du nord avait commencé et c'était au-delà du monde et des cendres sont tombées sur les étudiants", a-t-il déclaré au Guardian. "Il y a un sentiment de panique sur l'île."

Conroy a expliqué que les pratiques de brûlage traditionnelles de Butchulla ont été supprimées il y a plus d'un siècle et que les bûcherons européens ont changé l'écologie de l'île. Auparavant, les Butchulla avaient brûlé des incendies mineurs sur l'île pendant des milliers d'années pour en empêcher d'autres.

"C'est un très gros feu et il fait très chaud pour cette île. C'est un gros feu et c'est le mauvais type de feu", a déclaré Conroy. Il a ajouté: "C'est une catastrophe. Même les écosystèmes qui sont censés brûler ne se remettent pas des incendies chauds généralisés. Cela peut être au-delà de leur capacité de récupération."

Selon CNN, le bureau de météorologie du Queensland a averti qu'une vague de chaleur extrême et des vents violents prévus pour les prochains jours aggraveraient probablement les incendies.

Les incendies actuels pourraient marquer le début d'une saison des incendies difficile et longue et déjà établir une comparaison avec les incendies de forêt dévastateurs en Australie au début de 2020, dans lesquels plus de 37 millions d'acres ont été détruits, trois milliards d'animaux ont été tués et 33 personnes sont mortes.


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