Les médicaments fonctionnent-ils vraiment comme traitements contre le coronavirus? - Essentiels de santé de la par astuces-vertes

Écrit par Mathilde le 07/12/2020

Alors que la plupart des personnes qui contractent le COVID-19 peuvent se rétablir à la maison, il est temps de trouver un traitement sûr et efficace pour les cas graves et potentiellement mortels de la maladie.

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Des experts de laboratoires et d'hôpitaux du monde entier mènent des centaines d'études pour voir si divers médicaments peuvent aider les personnes atteintes de COVID-19. Certains d'entre eux sont-ils efficaces?

La réponse courte est que nous sommes toujours en train de le découvrir. Mais nous avons parcouru un long chemin depuis le début de la pandémie.

«Au fil du temps, tous les médecins ont beaucoup appris sur cette maladie et notre capacité à soigner ces patients s'est améliorée», a déclaré Lokesh Venkateshaiah, pneumologue et médecin de soins intensifs.

Voici quelques-uns des traitements dont vous pourriez entendre parler dans l'actualité.

Remdesivir

Des questions demeurent quant à l'efficacité du Remdesivir, le premier médicament spécifiquement approuvé par la Food and Drug Administration pour le traitement du COVID-19.

Il s'agit d'un médicament antiviral administré par voie intraveineuse aux patients de plus de 12 ans qui ont des problèmes respiratoires liés au COVID-19. Il est souvent administré avec un stéroïde appelé dexaméthasone (dont nous parlerons dans un instant).

«Les patients hospitalisés avec moins de 93% de saturation en oxygène ou un nouveau besoin d'oxygène supplémentaire semblent bénéficier le plus de ce médicament particulier», déclare le Dr. Venkateshaiah.

Dans les premières recherches, les patients hospitalisés sous COVID-19 qui répondaient aux critères et recevaient du remdesivir avaient des séjours plus courts à l'hôpital. Il a également été suggéré qu'ils seraient moins susceptibles de mourir. Cependant, une étude plus vaste et plus récente de l'Organisation mondiale de la santé n'a pas montré de résultats aussi remarquables, dit le Dr. Venkateshaiah.

"C'est difficile à dire. Nous avons besoin de plus de données - mais sur la base des informations disponibles, nous pensons que le remdesivir et la dexaméthasone font une différence", dit-il.

Dexaméthasone (corticostéroïdes)

De nombreux cas graves de COVID-19 résultent d'une réaction excessive du système immunitaire du corps au coronavirus, qui provoque la maladie et attaque à son tour les tissus et les cellules sains. Cela peut provoquer une inflammation et des dommages aux poumons et à d'autres organes.

Les médecins utilisent une classe de médicaments appelés corticostéroïdes - y compris un médicament appelé dexaméthasone - pour apprivoiser cette réaction. Ce sont des médicaments qui existent depuis longtemps et qui sont facilement disponibles. «Nous connaissons très bien ce médicament. Il a été utilisé à de nombreuses autres fins et nous connaissons le profil des effets secondaires et ce qu'il peut faire pour le corps », déclare le Dr. Venkateshaiah.

Son utilisation pour traiter le COVID-19 est basée sur le succès de l'étude RECOVERY menée par des chercheurs britanniques. Dans l'étude, les patients hospitalisés atteints de COVID-19 qui ont reçu de la dexaméthasone pendant jusqu'à 10 jours sont décédés moins souvent que ceux qui n'en ont pas reçu. Cet avantage n'a été observé que chez les patients très malades - ceux ayant une teneur en oxygène inférieure à 93% ou un besoin supplémentaire en oxygène.

"Il n'y a aucune autre étude dont je me souvienne qui ait changé la pratique presque du jour au lendemain dans le monde comme celle-ci", déclare le Dr. Venkateshaiah.

La dexaméthasone est prise par voie orale ou administrée par voie intraveineuse à des patients très malades - souvent avec le remdesivir. "Nous constatons une amélioration du taux de mortalité", a-t-il ajouté.

Mais les médecins doivent faire attention au dosage. "En faire trop avec ce médicament peut potentiellement augmenter le risque de nouvelles infections, en particulier bactériennes ou même fongiques", prévient-il.

Thérapie par plasma de convalescence

La thérapie par plasma de convalescence consiste à «emprunter» des anticorps - des protéines que le système immunitaire fabrique pour combattre l'infection - à une personne qui s'est rétablie d'une maladie et à les donner à une personne très malade. Il a été étudié pour de nombreuses maladies différentes au cours du siècle dernier.

«Le sentiment est que les patients qui guérissent de l'infection sont susceptibles d'avoir une réponse anticorps plus forte à l'infection. Une fois qu'ils commenceront à produire des anticorps, ils auront probablement des niveaux très élevés d'anticorps dans leur système pendant quelques semaines ou quelques mois », explique le Dr Venkateshaiah.« Donc, nous obtenons du sang de quelqu'un qui s'est rétabli du COVID-19, prenons le plasma (la partie du sang qui contiendrait les anticorps) et la donner à un patient qui ne va pas si bien après avoir contracté un virus. L'idée est que les anticorps empruntés pourraient potentiellement aider le patient à mieux combattre l'infection. "

La FDA autorise les hôpitaux à utiliser une thérapie plasmatique de convalescence sur des patients gravement atteints de COVID-19. Cependant, on ne sait pas encore si cela aidera les gens à se rétablir.

Bien que quelques petits essais cliniques aient été menés, il y a un manque de données fiables provenant d'essais contrôlés randomisés (le type le plus fiable) pour montrer s'ils sont efficaces.

Des anticorps monoclonaux

Les traitements COVID-19 les plus récents qui ont reçu l'approbation d'urgence de la FDA sont différents des autres. Au lieu d'être administrés à des patients très malades à l'hôpital, ils sont administrés par perfusion IV pour éviter que les personnes ne soient hospitalisées en premier lieu.

Les anticorps monoclonaux utilisent des protéines fabriquées en laboratoire qui imitent les anticorps pour réduire la quantité de coronavirus dans le corps d'une personne - espérons-le avant qu'il n'atteigne des niveaux susceptibles de provoquer des symptômes graves et de les envoyer à l'hôpital.

Les anticorps monoclonaux sont approuvés pour une utilisation chez les patients atteints de COVID-19 qui présentent un risque plus élevé de complications. Cela comprend les personnes de plus de 65 ans et les personnes atteintes de certaines conditions préexistantes telles que le diabète, une maladie rénale chronique ou l'obésité.

«Des études ont montré qu'avec l'utilisation précoce de ce médicament, certains patients ont pu éviter les problèmes», déclare le Dr. Venkateshaiah. "Le risque d'hospitalisation était plus faible avec le médicament que sans lui."

Comme pour les autres médicaments, l'innocuité et l'efficacité sont étudiées plus avant.

Et après?

Avec des centaines d'essais cliniques en cours, existe-t-il des traitements plus efficaces contre les coronavirus?

«Pour être honnête, je ne prévois pas que les médicaments iront de gauche à droite dans un proche avenir», déclare le Dr. Venkateshaiah. "Je ne pense pas que nous trouverons une solution magique pour le faire non plus."

C'est plutôt la prévention qui est la meilleure forme de guérison, dit-il. Une approche probable pour mettre fin à la pandémie implique une emphase sur la prévention, y compris les précautions de sécurité telles que la distance physique et le masquage, et un vaccin. «Je pense que lorsqu'un vaccin sera disponible, ce sera le véritable pionnier, à condition que les gens soient prêts à le prendre», dit-il.

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