Les semences doivent être dans le domaine public, disent les militants du système alimentaire

Écrit par Mathilde le 30/12/2020

Par Kenny Stancil

Un nombre croissant de personnes dans le monde exigent la propriété publique des semences, ce qui, selon eux, est essentiel pour un système alimentaire plus démocratique et plus respectueux de l'environnement, compte tenu de la hausse induite par le coronavirus dans les rayons vides des supermarchés et de la perte continue de biodiversité qui s'y trouve. L'année a déclenché une montée en flèche de la popularité de la conservation et de l'échange de semences et a mis en évidence les conséquences négatives de la domination d'une poignée d'entreprises agrochimiques dans le commerce mondial des semences.


Au Royaume-Uni, le mouvement pour la sauvegarde des semences avait "progressé tranquillement" pendant un certain temps, mais "à partir de mars, lorsque la pandémie a frappé le Royaume-Uni, la demande était écrasante pour les producteurs de semences et les banques de semences à travers le pays", comme plusieurs organisations ont vu Alexandra Genova rapporté dans The Guardian lundi. sur une "forte augmentation des commandes, dans certains cas de 600%".

«Les gens ont soif de connexion», a déclaré David Price, directeur exécutif de la Seed Cooperative, au Guardian. "Ils veulent des liens avec d'autres personnes et des liens avec la planète, et cultiver et stocker des graines est une façon de faire les deux."

Genova a noté que "de nombreux consommateurs britanniques se sentent déconnectés des processus de production alimentaire ... la conservation des semences permet à chacun de s'impliquer dans le système alimentaire". En outre, les partisans disent que la conservation des semences peut aider à inverser le déclin dramatique de la disponibilité de variétés végétales qui sont «diverses, bien adaptées au sol et au climat local et plus résilientes au changement climatique».

L'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) a estimé qu'environ 75% de la diversité génétique des cultures agricoles et 93% des variétés de semences uniques ont disparu depuis le début du XXe siècle. Cette perte de biodiversité a été attribuée à l'agriculture industrialisée et à ce que Gênes a appelé le «grand boom de l'agrochimie».

Comme la FAO l'a expliqué, la commercialisation croissante de la sélection végétale a permis aux sociétés transnationales de semences et d'agrochimie de jouir de ce que l'on appelle les droits d'obtenteur, dont les obtenteurs ont des droits de monopole limités sur la production, la commercialisation et la vente de leurs variétés "- d'accéder aux ressources génétiques des pays du Sud. privatiser.

Le scientifique-activiste Pat Mooney du Groupe ETC a inventé le terme «biopiraterie» pour décrire comment le matériel génétique initialement entretenu par les agriculteurs pauvres est converti en semences brevetées qui sont maintenant principalement utilisées pour BASF, Bayer / Monsanto, ChemChina-Syngenta et Corteva Agriscience ont réalisé d'énormes bénéfices.

Dans un rapport sur la concentration de la chaîne alimentaire industrielle en 2018, Mooney a déclaré que ces "quatre entreprises ont obtenu le contrôle oligopolistique de plus des deux tiers des ventes commerciales de semences et de pesticides tout en décimant la contribution à l'innovation des chercheurs du secteur public et de la Menacé 12 000 ans. " ancien droit des agriculteurs à cultiver, conserver et échanger leurs semences. "

L'épanouissement de ce que les chercheurs Karine Peschard et Shalini Randeria appellent «l'activisme des semences» est «en grande partie dû à l'intensification des parcs à semences des entreprises et à la perte d'agrobiodiversité», a rapporté Genova. "De nombreux épargnants de semences sont motivés par cette idée de démanteler la privatisation croissante des semences ... en attirant l'attention sur les effets négatifs d'un tel niveau de concentration." Elle a continué:

Il y a moins de 50 ans, la plupart des gens dans le monde appréciaient des aliments dérivés de graines entièrement pollinisées qui pouvaient être conservées pour de futures récoltes. Une grande partie des semences actuellement vendues par les grandes entreprises sont des semences hybrides GM ou F1. Ceux-ci ne peuvent pas être conservés pour une utilisation dans les années suivantes car ils sont génétiquement instables et protégés par les lois sur les semences et les brevets, ce qui signifie que la plupart des agriculteurs sont liés à des chaînes de dépendance.

Helene Schulze, qui travaille sur le programme de souveraineté des semences au Royaume-Uni et en Irlande et co-dirige la London Freedom Seedbank, a déclaré: "Covid a vraiment fait comprendre aux gens comment notre système alimentaire est dominé par certaines grandes entreprises et cela a mis l'accent sur les semences. Souveraineté ", que Gênes définit comme le" droit d'un producteur de sélectionner et d'échanger diverses semences open source qui peuvent être récupérées et qui ne sont pas brevetées, génétiquement modifiées ou appartenant à l'une des quatre sociétés agrochimiques qui contrôlent plus de 60% du commerce mondial des semences . "

Les militants d'Open Source Seeds, de la campagne pour la souveraineté des semences et ailleurs font pression pour que les semences reviennent à la propriété publique, arguant que «quelque chose d'aussi universel que les cultures vivrières devrait appartenir à tout le monde, pas à un petit groupe d'entreprises agrochimiques».

"Si vous possédez les graines, vous possédez le système alimentaire", a déclaré Schulze au Guardian. "L'accès aux semences librement pollinisées est la pierre angulaire de la citoyenneté pour l'alimentation car il ne crée pas d'accès au marché pour la culture."

«Je veux que toutes les communautés ou régions locales aient leur propre banque de semences», a-t-elle ajouté, «pour que chacun sache exactement où obtenir des semences gratuites».

Republié avec la permission de Common Dreams.

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