Les tortues de mer en voie de disparition se rétablissent après un "événement d'étourdissement à froid"

Écrit par Mathilde le 051220

Des centaines de tortues marines en voie de disparition se sont échouées sur les plages après avoir été «étourdies par le froid» dans les eaux au large de Cape Cod, Massachusetts. Les sauveteurs locaux et les restaurateurs de la faune ont stabilisé les tortues au New England Aquarium (NEAQ) et au National Marine Life Center et ont commencé le traitement. Un grand nombre de tortues marines ont été transportées par voie terrestre ou aérienne vers des installations partenaires sur la côte est pour des soins de longue durée afin de faire de la place pour plus d'animaux arrivant, étourdis par le froid.


«L'étourdissement à froid» est une réaction hypothermique qui se produit lorsque les tortues de mer sont exposées à de l'eau froide pendant de longues périodes, a déclaré Connie Merigo, directrice du NEAQ de Sea Turtle Rescue and Rehabilitation. La condition dangereuse se développe généralement chez les tortues de mer lorsque la température de l'eau atteint 50 degrés Fahrenheit et que les animaux arrêtent de manger et de nager, a-t-elle déclaré. Ils flottent, ne peuvent ni manger ni plonger, et sont constamment exposés au vent et aux vagues. Lorsque les vents se déplacent à terre après des tempêtes, ils travaillent avec les courants de surface et les marées hautes pour pousser les tortues étourdies vers le rivage, où les marcheurs de plage peuvent les trouver et les sauver.

"Les tortues de mer sont ectothermiques, ce qui signifie qu'elles prennent la température de l'eau ou de l'air qui les entoure", a déclaré Bette Zirkelbach à EcoWatch. "Elles sont incapables de réguler leur température corporelle, donc les températures de l'eau froide deviennent dangereuses pour ces tortues. Une température corporelle plus basse ralentit le rythme cardiaque et la circulation des tortues, abaisse les niveaux d'oxygène et provoque une léthargie grave. Si elle n'est pas traitée, elle est le froid et la stupéfaction peuvent entraîner un choc, une pneumonie et même la mort. "

Zirkelbach est le directeur du Turtle Hospital à Marathon, en Floride, un établissement qui a reçu la semaine dernière 40 tortues de mer Kemps Ridley en voie de disparition du NEAQ pour des soins de longue durée.

"Lorsque les tortues sont anesthésiées à froid, elles semblent mortes. Il n'y a aucun mouvement et très peu de réflexe", a déclaré Merigo à EcoWatch. "Parfois, nous avons besoin d'un Doppler et d'une échographie pour même détecter un battement de cœur, car le cœur d'une tortue ralentit tellement sous une anesthésie à froid. Il peut ralentir jusqu'à trois battements par minute, mais généralement vous pouvez quand même sauver cette tortue. . "

Les rééducateurs du Turtle Hospital, dans les Keys de Floride, évaluent les tortues de mer Kemps Ridley anesthésiées à froid et en danger critique d'extinction après le sauvetage en Nouvelle-Angleterre. L'hôpital de la tortue

Le NEAQ et les sauveteurs locaux voient des tortues chaque automne lorsque la température de l'eau chute à ce seuil de 50 degrés F et s'attendent généralement à les voir début janvier. Après cela, les températures sont si froides que les animaux trouvés ne sont normalement plus en vie.

Merigo a estimé que la saison froide de cette année était "très chargée" et a noté que les efforts de sauvetage locaux avaient déjà dépassé les 400 tortues.

«C'est beaucoup d'animaux. Ils arrivent encore», a-t-elle déclaré à EcoWatch lors de l'examen de 39 tortues sauvées ce jour-là et 20 la veille. "Cela a été une année énorme jusqu'à présent."

Au NEAQ, les tortues sont progressivement chauffées à environ 5 à 10 degrés Celsius par jour. Un réchauffement plus agressif peut causer de graves dommages et la tortue peut ne pas survivre, a déclaré Merigo. Les traitements d'urgence comprennent également la fourniture de liquides de remplacement, l'équilibrage des électrolytes et le traitement de la pneumonie. D'autres problèmes graves tels que les fractures de la coquille ou des membres, les engelures, l'émaciation et les lésions oculaires sont également examinés.

Les aquariums locaux étant incapables de soigner toutes les tortues blessées, un groupe de pilotes privés appelé "Turtles Fly Too" a fait don d'avions, de carburant et de temps pour en transporter vers diverses installations partenaires à travers le pays. D'autres tortues ont été conduites vers des établissements de soins plus proches.

«Nous avons un vaste réseau de partenaires vraiment formidables qui travaillent avec nous, donc si nous pouvons distribuer les soins, nous pouvons tous mieux prendre soin des animaux», a déclaré Merigo.

Les 40 tortues de mer de Kemp Ridley qui se rétablissent à l'hôpital Turtle continueront de recevoir un traitement et une rééducation pendant 30 jours à un an, selon la gravité des blessures, a déclaré Zirkelbach.

L'expert en tortues a noté que même si elle traitait auparavant des tortues étourdies par le froid du nord, les nouveaux arrivants étaient les Kemps Ridleys étourdis par le froid jamais reçus à la fois.

Les Kemps Ridleys sont les espèces de tortues marines les plus menacées au monde, ont confirmé Zirkelbach et Merigo. Ce sont également les plus petites espèces de tortues marines, selon la NOAA.

La majorité des animaux étourdis par le froid sont de jeunes tortues marines Kemps Ridley, dont on estime qu'elles ont entre un et cinq ans, a déclaré Zirkelbach. Merigo a émis l'hypothèse que leur taille plus petite a contribué à l'engourdissement du froid plus tôt que les autres espèces et s'est également échouée sur les plages plus tôt.

Merigo a noté que les tortues de mer sont vraiment résilientes, ce qui vaut tout le programme de sauvetage et de réhabilitation. Une fois qu'il fait chaud, entièrement réhabilitées et en bonne santé, les tortues qui se rétablissent à l'hôpital des tortues déménageront dans une autre partie de la Floride où les tortues de mer juvéniles de Ridley de Kemp retourneront à la mer, a déclaré Zirkelbach.

«Les tortues de mer ont un GPS intégré pour les aider à se remettre sur la bonne voie», a-t-elle déclaré.

Les deux experts ont identifié un lien possible avec la crise climatique, et une étude de 2019 a révélé que le réchauffement des océans augmente les événements de temps froid pour les tortues de mer Ridley de Kemp dans l'Atlantique nord-ouest. Les températures mondiales plus chaudes ne provoquent pas d'engourdissement par le froid, mais pourraient expliquer pourquoi les tortues sont dans la région en premier lieu.

Après le sauvetage, les tortues de mer étourdies par le froid de l'aquarium de la Nouvelle-Angleterre ont immédiatement reçu des soins d'urgence et un dépistage. Caitlin Cunningham / Aquarium de la Nouvelle-Angleterre

Au cours de la dernière décennie, le golfe du Maine, qui s'étend de Cape Cod à la Nouvelle-Écosse, s'est réchauffé 99% plus rapidement que le reste de l'océan, a déclaré Zirkelbach. L'eau chaude encourage les tortues qui migrent vers le nord le long du Gulf Stream pendant les mois les plus chauds à rester plus longtemps dans la baie.

"Les tortues qui ne migrent pas vers le sud restent coincées dans la topographie unique en forme de fer à cheval de la péninsule de Cape Cod, et lorsque les températures chutent, la baie devient un piège mortel", a-t-elle ajouté.

Avant que les températures de l'océan ne se réchauffent, les eaux du Maine étaient trop froides pour beaucoup de ces tortues de mer, a répété Merigo. Maintenant, avec le réchauffement des températures de surface de l'océan, le Maine pourrait atteindre les années 70 à 80, ce qui est "la température parfaite des tortues", a-t-elle déclaré. Le potentiel pour que plus de tortues soient capturées dans la baie puis étourdies par le froid est angoissant pour Merigo.

Merigo a averti que non seulement le réchauffement de l'eau modifierait les habitats, mais qu'il perturberait également l'équilibre naturel entre les sexes chez les tortues de mer. Le sexe est déterminé par la température des œufs dans les nids et, à mesure que la planète se réchauffe, cela affectera finalement toutes les femmes, a-t-elle déclaré.

«Les tortues avec lesquelles nous travaillons sont toutes en voie de disparition et menacées», a déclaré Merigo. "Pour les tortues de mer en général, l'avenir est un peu sombre. Le changement climatique est réel; il les affecte."

À partir des articles de votre site

Articles connexes sur Internet

.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *