L'île la plus éloignée du monde crée la plus grande zone protégée de l'Atlantique

Écrit par Mathilde le 231120

Un certain nombre d'études récemment publiées basées sur une expédition National Geographic au mont Everest en 2019 brossent un tableau choquant de la façon dont l'activité humaine affecte le point le plus élevé du niveau de la mer sur Terre. Dans l'une des études, même Microplastiques Trouvé juste en dessous du sommet à 8440 mètres (environ 27 690 pieds).

«Le mont Everest est un endroit que j'ai toujours considéré comme isolé et intact», a déclaré le scientifique de l'Université de Plymouth et explorateur du National Geographic Dr. Imogen Napper, qui est l'auteur principal du les plastiques Étude, EcoWatch a annoncé dans un e-mail. "Savoir que nous polluons près du sommet de la plus haute montagne du monde est une véritable révélation - nous devons protéger et prendre soin de notre planète."

Les microplastiques au sommet du monde

L'étude de Napper, publiée dans la revue Une terre Vendredi a trouvé du microplastique dans chaque échantillon de neige du mont Everest. Les résultats combinent un nombre croissant de recherches montrant l'étendue de la pollution microplastique même dans les coins les plus reculés de la planète.

«Ce sont les microplastiques les plus hauts jamais découverts», a déclaré Napper à EcoWatch. "Bien que cela semble passionnant, cela signifie que des microplastiques ont été découverts des profondeurs de l'océan jusqu'à la plus haute montagne du monde."

Ces dernières années, on a pris conscience de la Accumulation de déchets sur le mont Everest laissé par les touristes et les alpinistes. En 2019, le Bureau des sports de la région autonome du Tibet a annoncé qu'il avait enlevé 9,3 tonnes de déchets et que la Chine a fermé son camp de base de l'Everest aux touristes pour éviter davantage de pollution. Certains médias ont même commencé à qualifier la montagne de "plus haut dépotoir du monde".

Cependant, l'étude de Napper est la première à s'intéresser spécifiquement à l'accumulation de microplastiques sur la montagne. Les microplastiques sont des plastiques d'une longueur inférieure à cinq millimètres qui se détachent généralement des plus gros plastiques lorsqu'ils se décomposent. En raison de leur petite taille, ils peuvent facilement être ingérés accidentellement par les animaux et sont également extrêmement difficiles à nettoyer.

L'équipe de Napper a trouvé plus de microplastiques près du camp de base, où les grimpeurs se rassemblent. Mais ils ont tout de même trouvé cinq microfibres sur le «balcon» de la montagne, le point culminant qu'ils étudiaient. Ces fibres étaient une fibre acrylique transparente, une fibre de polyester rouge et trois fibres de polyester bleues. En général, la plupart des microplastiques trouvés sur l'Everest étaient des fibres que les grimpeurs auraient pu apporter. < p> «Des échantillons prélevés sur la montagne et dans la vallée en contrebas ont révélé des quantités importantes de fibres de polyester, acrylique, nylon et polypropylène», a déclaré Napper à EcoWatch. "Les matériaux sont de plus en plus utilisés pour fabriquer les vêtements de plein air haute performance couramment utilisés par les grimpeurs, ainsi que les tentes et les cordes d'escalade utilisées lors de l'ascension de la montagne."

Cependant, d'autres études ont montré que les microplastiques peuvent être transportés de l'atmosphère vers des environnements éloignés. UNE Etude de 2019 ont constaté que les plastiques se déposaient dans l'air et sous forme de neige dans l'Arctique et les Alpes. Napper a déclaré que des mécanismes similaires pourraient amener les plastiques à Everest.

"[T]Les microplastiques peuvent avoir été transportés depuis des altitudes plus basses par les vents extrêmes qui frappent régulièrement les pentes les plus élevées de la montagne », a déclaré Napper.

Alors, comment pouvons-nous garder Everest et d'autres environnements éloignés sans plastique? Napper a fait valoir que s'il était important de réduire l'utilisation du plastique et d'améliorer le recyclage, il était également important de développer de nouveaux matériaux. Cela est particulièrement vrai du type d'équipement spécialisé utilisé pour explorer les régions éloignées.

"Il y a beaucoup de développements prometteurs dans l'industrie en ce moment. Nous devons maintenir l'élan et nous assurer que les équipements sportifs sont testés et évalués avant d'être utilisés", a déclaré Napper à EcoWatch. "Les solutions doivent fournir un compte rendu positif et non des problèmes futurs. cause. "

Les glaciers fondent dans l'air

L'article de Napper n'était que l'un des 16 articles au moins issus de l'expédition 2019 du National Geographic et de Rolex Perpetual Planet Everest. Cette expédition a amené 10 équipes de recherche, dont 34 scientifiques internationaux et népalais, à l'Everest d'avril à juin de l'année dernière pour étudier les effets des activités humaines sur la montagne.

En plus de l'accumulation de microplastiques, des études ont été menées centrées sur l'impact de la crise climatique sur la montagne. D'un côté dans iScience publié détaillant comment le réchauffement climatique augmente l'oxygène disponible pour les grimpeurs humains lorsque les températures plus chaudes ont augmenté la pression atmosphérique. Un autre, publié dans OneEarth , documente comment le glacier de l'Everest aminci de plus de 100 mètres. depuis les années 1960. Non seulement cela, la perte de glace s'accélère également et les glaciers perdent également de la masse à de grandes hauteurs.

Le directeur des études et glaciologue de l'Université de St. Andrews, Dr. Owen King a déclaré que la fonte des glaciers supérieurs était la "plus grande surprise" des résultats. Son équipe a mesuré l'éclaircie à la cascade de glace Khumbu de 5 700 mètres de haut et aux glaciers Rongbuk et Rongbuk East de 6 000 mètres.

«Les conditions à cette altitude sont généralement considérées comme idéales pour l'accumulation de neige et de glace, mais nos données suggèrent qu'elles sont maintenant plus sujettes à la fonte des glaces», a déclaré King dans un courrier électronique à EcoWatch.

La fonte des glaciers de montagne est un gros problème car ils sont une source d'eau importante pour les communautés environnantes.

<< La poursuite et, comme nous l'avons montré, l'accélération de la perte de glace soulève des inquiétudes quant à la durabilité de l'approvisionnement en eau de fonte glaciaire, en particulier pendant les périodes de l'année où les moussons ne peuvent fournir de protection, ou pendant les périodes de sécheresse "dit King.

Le but ultime des expéditions Perpetual Planet, dont le voyage Everest a été le premier, est de comprendre comment le changement climatique affecte les glaciers de montagne.

«L'expédition Everest du National Geographic et de Rolex Perpetual Planet 2019 a été choisie comme une opportunité fantastique de soutenir une recherche révolutionnaire qui comble un manque de données critique dans notre compréhension de la façon dont les systèmes de montagne évoluent», a déclaré Nicole Alexiev, vice-présidente de la science et de l'innovation au National Geographic Society, a déclaré EcoWatch dans un e-mail. << Les glaciers de haute montagne servent de châteaux d'eau dans le monde et stockent et alimentent 1/5 de la population mondiale en ressources en eau. Malgré l'importance des systèmes de haute montagne, très peu de recherches sont menées à plus de 5 000 m. [approximately 16,404 feet] - en particulier la recherche interdisciplinaire - nous avons donc eu le plaisir de soutenir cette expédition qui visait à examiner la plus haute montagne du monde et ses glaciers avec l'expertise des disciplines de la biologie, la géologie, la glaciologie, la météorologie et la cartographie. "

Les expéditions futures exploreront les Andes et l'ouest du Canada, où les glaciers de montagne fournissent de l'eau à Santiago, au Chili et aux bassins hydrographiques des fleuves Columbia et Fraser.

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