Pour trouver une voie à suivre pour le climat, nous apprenons du New Deal original

Écrit par Mathilde le 17/12/2020

Par J.Mijin Cha et Manuel Pastor

Vous ne le savez peut-être pas, mais les démocrates et les républicains partagent des préoccupations croissantes concernant le climat et l'environnement. Alors que les événements météorologiques extrêmes deviennent de plus en plus fréquents, de nombreux jeunes républicains remettent en question leur loyauté à un parti qui nie la réalité du changement climatique. À la suite des politiques environnementales destructrices de l'administration Trump, de nombreux Américains ont de grands espoirs que des progrès seront possibles sous une nouvelle administration - même si Biden n'est pas disposé à abandonner la fracturation hydraulique ou à adopter tout le langage d'un «Green New Deal».


Cependant, afin d'envisager une voie vers la politique environnementale, nous devons rappeler quelques leçons clés du New Deal original, les politiques des années 1930 qui ont sorti les États-Unis de la Grande Dépression et les réformes par une combinaison de programmes d'aide, de travaux publics et de financement. régulation progressive.

Première leçon importante: le New Deal a été mis en œuvre à Washington, mais bon nombre de ses lignes directrices sont issues d'expériences gouvernementales antérieures. Un deuxième point: l'espace pour une action présidentielle progressiste a été ouvert par les organisations syndicales et locales qui non seulement s'appuyaient sur des dirigeants élus, mais qui ont également modifié le calcul politique de ce qui était possible.

Nous devons également veiller à ne pas répéter les erreurs du passé. Parce que le New Deal avait un gros talon d'Achille: dans une tentative d'obtenir le soutien des démocrates du Sud, bon nombre de ses programmes ont laissé les Noirs américains et d'autres personnes de couleur derrière (par exemple en excluant les travailleurs domestiques et agricoles de la sécurité sociale).

Pour qu'une nouvelle politique environnementale nationale soit couronnée de succès, nous devons stimuler l'expérimentation gouvernementale, fournir une pression politique et une protection pour faire ce qu'il faut et veiller à ce que la justice raciale soit centrée et ne déraille pas.

Notre fraternité s'est penchée précisément sur ces questions au cours des dernières années, en examinant comment certains États tentent de convertir les combustibles fossiles pour protéger les travailleurs et les communautés et lutter contre les injustices environnementales. Connu sous le nom de «transition juste», ce terme se concentre non seulement sur les aspects techniques et politiques de la production d'électricité, mais aussi sur les éléments essentiels de l'énergie des bâtiments pour s'organiser pour le changement.

Il y a de bonnes nouvelles à signaler des États et des lieux. Conformément à son approche ambitieuse de réduction des gaz à effet de serre au cours de la dernière décennie et demie, la Californie a récemment annoncé que l'État supprimerait progressivement les voitures à essence d'ici 2035, ce qui stimulerait un marché des véhicules électriques et autres véhicules à émission nulle. Plus de 200 groupes à New York ont ​​maintenant uni leurs forces sous le nom de NY Renews et ont remporté la loi sur la protection du climat la plus ambitieuse du pays. Il a été adopté en 2019 et limitera considérablement les émissions, investira dans les communautés vulnérables et trouvera un moyen de rendre l'électricité 100% sans carbone.

Une partie de ce qui permet un tel changement de politique est de renforcer le pouvoir parmi ceux dont les voix sont traditionnellement devenues incontrôlables. Un membre de la coalition NY Renews nous a dit: "Le pouvoir vient du fait de se tenir côte à côte et de défendre quelqu'un d'autre, pas seulement vous-même." En conséquence, le groupe a formé une large coalition, allant des syndicats aux organisations de justice environnementale en passant par les organisations confessionnelles, visant non seulement à réduire les émissions mais à soutenir les communautés vulnérables.

Une histoire de succès similaire peut être trouvée à Arvin, en Californie, une petite ville du sud de la vallée de San Joaquin, où des avocats locaux ont montré comment tenir tête à Big Oil. Après qu'Arvin ait lancé une campagne à multiples facettes pour garder les nouveaux puits de pétrole et de gaz à 300 pieds de l'immobilier résidentiel ou commercial, il est rapidement devenu un champ de bataille où les résidents sur-pollués se battent contre la gigantesque industrie des combustibles fossiles. Malgré la pression, les partisans ont lancé une campagne tous azimuts qui a amené un nouveau maire progressiste et une vague de jeunes conseillers latins à adopter la première ordonnance californienne sur les pots-de-vin.

Ce sont des exemples d'innovations étatiques et locales - inspirées par l'activisme de base et les coalitions multiculturelles et intersectorielles - qui devraient maintenant trouver leur chemin vers le niveau fédéral, tout comme le New Deal a repris des idées telles que l'assurance-chômage, le salaire minimum et la sécurité au travail à partir d'expériences menées à New York et au Wisconsin. Massachusetts.

La combinaison de l'expérimentation étatique, du renforcement du pouvoir local et de l'attention à la justice raciale est d'autant plus urgente maintenant que nous devons également nous frayer un chemin vers un monde après le climat et après le COVID. Nos défis environnementaux et de santé publique partagent certains thèmes communs et offrent l'opportunité d'un nouveau récit: dans n'importe quel domaine, nous devons donner la priorité à ceux qui sont le plus à risque, protéger ceux que nous ne connaîtrons peut-être jamais et apprendre Remplacer «moi» - l'esprit de l'intérêt personnel - par «nous» les impulsions de solidarité avec les gens et la planète.

Sur le plan politique, nous pouvons clairement tirer des leçons des efforts du gouvernement pour lutter contre le changement climatique. Cependant, il est tout aussi important d'apprendre du gouvernement et des organisations locales. La sauce secrète n'est pas dans la technologie: passer d'un réseau électrique alimenté au pétrole et au charbon à une structure électrique alimentée par l'homme nécessite la science de la constitution d'une coalition.

Le pouvoir doit être construit pour tenir un nouveau gouvernement responsable, le pousser plus loin vers des politiques climatiques audacieuses, la justice économique et raciale, et créer l'espace politique pour un investissement fédéral massif dans la santé publique et l'énergie propre. L'avenir de l'Amérique et de la planète en dépend.

J. Mijin Cha est professeur adjoint de politique urbaine et environnementale à l'Occidental College.

Manuel pasteur est professeur de sociologie à l'Université de Californie du Sud et directeur de l'USC Equity Research Institute.

Les opinions exprimées ci-dessus sont celles des auteurs et ne reflètent pas nécessairement celles du révélateur, du Centre pour la biodiversité ou de leurs associés.

Republié avec la permission de The Revelator.

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