Pourquoi l'USDA est poursuivi - à nouveau

Écrit par Mathilde le 05/12/2020

Par Dena Jones

Le département américain de l'Agriculture (USDA) a été poursuivi trois fois l'été dernier pour se soustraire à sa responsabilité de protéger les oiseaux contre les violations monstrueuses du bien-être et de protéger les travailleurs des abattoirs contre les blessures et la propagation du coronavirus.


Au fil des ans, il est devenu clair que non seulement les régulateurs fédéraux se débarrassent de la maltraitance des animaux, mais qu'ils apaisent également l'industrie de l'élevage industriel en sapant les intérêts des travailleurs et des consommateurs. Le 27 juillet, un nombre croissant de groupes de défense des animaux se sont joints à un procès contestant l'USDA au sujet de son récent plan de contrôle de la grippe aviaire, qui indemnise les fermes industrielles et ignore à quel point le confinement intensif contribue aux épidémies. Un jour plus tard, les syndicats représentant les travailleurs de six États ont poursuivi l'USDA pour avoir approuvé des vitesses d'abattage plus rapides qui, selon eux, mettraient les travailleurs en danger.

En août, mon organisation, l'Animal Welfare Institute (AWI) et Farm Sanctuary ont poursuivi l'USDA pour son échec continu à promouvoir le traitement sans cruauté des volailles pendant l'abattage, ce qui a entraîné des produits endommagés ou contaminés qui enfreignent la loi fédérale sur le contrôle des produits de volaille et Les aliments mettent en danger la sécurité et la qualité de la viande.

Notre action en justice intervient après que nous ayons demandé pour la première fois au ministère en 2013 de respecter son mandat du Congrès et de codifier les normes sans cruauté pour la volaille dans des règlements exécutoires. Après six ans au cours desquels les inspecteurs fédéraux ont documenté plus de 2000 cas de mauvais traitements de volailles, l'USDA a rejeté notre pétition en 2019. Dans le même temps, le ministère a refusé une deuxième pétition leur demandant de s'attaquer au problème de l'excrétion des oiseaux dans les abattoirs - souvent sur de longues périodes de temps dans des conditions de chaleur ou de froid extrêmes.

Les examens en cours des dossiers d'application de l'USDA par AWI montrent que les inspecteurs gouvernementaux documentent que des dizaines de milliers d'oiseaux souffrent d'étouffement, de traumatismes violents contondants et de stress dû à la chaleur ou au froid chaque année avant d'atteindre la chaîne d'abattage. Cette maladie généralisée est complètement évitable car elle est causée par la négligence, une formation insuffisante des travailleurs, un équipement défectueux et une cruauté délibérée dans les abattoirs.

Par exemple, en 2018, la Butterfield Foods Company n'a pas réussi à protéger ses poulets alors qu'ils étaient transportés vers un abattoir du Minnesota à des températures inférieures à zéro, entraînant près de 10000 décès avec de nombreux oiseaux congelés dans leurs cages. Plus de 9 000 oiseaux sont morts dans un incident similaire dans la même installation l'hiver dernier.

Un chariot de dinde a été retenu dans une usine de boulettes de beurre de Caroline du Nord pendant 31 heures l'année dernière et les avait privés de nourriture et d'eau. Un grand nombre d'oiseaux avaient péri lors du déchargement et certains avaient commencé à cannibaliser des oiseaux plus faibles.

En vertu de la Loi sur le contrôle des produits de volaille, l'USDA a le devoir de réduire l'incidence des produits de volaille endommagés et / ou potentiellement dangereux (ou «frelatés»). Bien que les inspecteurs fédéraux aient publié des avis officiels et des directives liant l'abus d'oiseaux vivants et l'adultération, ils n'ont pris aucune mesure concrète pour l'empêcher.

Au lieu de cela, l'USDA permet à l'industrie avicole de se surveiller elle-même grâce à des normes volontaires qui, sur la base des propres registres du ministère, sont clairement inadéquates. Pendant ce temps, les dirigeants de l'industrie prétendent à tort que les inspecteurs du gouvernement agissent s'ils sont traités de manière inhumaine. Chaque partie prétend que l'autre est responsable du bien-être animal. En réalité, personne ne protège les oiseaux lorsqu'ils sont abattus.

L'USDA a montré à plusieurs reprises sa réticence à aller à l'encontre des intérêts de l'industrie - même si cela améliorerait la qualité des produits avicoles et aiderait à prévenir l'abus de la grande majorité des animaux terrestres tués pour la nourriture.

Vous pouvez aider à protéger les oiseaux pour l'abattage en envoyant un message à l'USDA demandant à l'agence de modifier ses règles et politiques pour éviter la négligence et l'abus des oiseaux pour l'abattage.

Dena Jones est la directrice du programme pour les animaux d'élevage de l'Institut à but non lucratif pour le bien-être des animaux (AWI) à Washington, DC. Depuis 1951, AWI essaie de soulager les souffrances des animaux causées par les humains.

Cet article a été créé par Terre | Nourriture | La vie, un projet de l'Independent Media Institute.

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