Pouvons-nous protéger les monuments du changement climatique?

Écrit par Mathilde le 15/11/2020

Par Erin Seekamp

Les voyages dans le monde étant limités pendant la pandémie COVID-19, de nombreuses personnes trouvent du réconfort dans la planification de futurs voyages. Mais imaginez que vous arrivez enfin à Venise et que la "ville flottante" est inondée. Souhaitez-vous rester et marcher sur la place Saint-Marc sur des passerelles de fortune ou des passages en bois surélevés - même si vous ne pouviez pas entrer dans la basilique ou le palais des Doges? Ou iriez-vous et espérez-vous visiter dans le futur?


Le Groupe d'experts intergouvernemental des Nations Unies sur l'évolution du climat a récemment signalé que les inondations à Venise augmenteraient au cours des 30 prochaines années. L'Adriatique augmentant de quelques millimètres chaque année, de graves inondations devraient se produire tous les 20 ans jusqu'en 2050, tous les six ans et jusqu'à 2100 tous les cinq mois.

Venise n'est qu'un exemple des défis posés par la préservation des sites menacés par les effets du changement climatique, tels que la montée du niveau de la mer et les sécheresses, tempêtes et incendies de forêt récurrents et aggravants. Dans mes recherches en tant que spécialiste des sciences sociales, j'aide les gestionnaires du patrimoine à prendre des décisions difficiles et à prioriser les emplacements à économiser lorsque l'argent, le temps ou les deux sont limités.

Cela comprend la planification des sites menacés du patrimoine mondial qui ont été désignés comme trésors culturels ou naturels par l'Organisation des Nations Unies pour l'éducation, la science et la culture. De nombreux parcs nationaux américains sont également menacés. Et de mon point de vue, le succès nécessite une nouvelle réflexion sur ce que signifie la conservation.

Options de personnalisation

D'innombrables sites culturels dans le monde sont exposés aux inondations, à l'érosion et aux inondations provoquées par les tempêtes dues à la montée des mers. Celles-ci incluent de nombreuses personnes aux États-Unis, comme Jamestown Island en Virginie, la Statue de la Liberté de New York et Charleston, le quartier historique de Caroline du Sud.

Les experts de la protection culturelle du monde entier conviennent qu'il est impossible de protéger tous ces lieux pour toujours. Beaucoup nécessiteraient une restauration constante. D'autres ont besoin de défenses comme des digues et des vannes - mais ces défenses peuvent ne pas durer longtemps.

Certains emplacements pourraient être protégés afin qu'ils soient visiblement modifiés - par exemple en élevant ou en déplaçant des bâtiments ou en les endommageant ou en les supprimant du paysage. Ces mesures vont au-delà de la restauration, qui peut entrer en conflit avec le mandat de maintenir les emplacements et les structures à long terme.

Magasin de bâtiment historique en Caroline du Nord

Un premier test de cette approche a eu lieu en 1999 lorsque l'érosion incessante de la côte de la Caroline du Nord a forcé le National Park Service à déplacer le phare de Cape Hatteras et les quartiers des gardiens à environ 800 mètres à l'intérieur des terres. Le déménagement de ces bâtiments du milieu du XIXe siècle a coûté 11,8 millions de dollars et a déclenché un débat sur la façon de gérer d'autres bâtiments historiques en voie de disparition.

En 2015, les responsables de Cape Lookout National Seashore en Caroline du Nord ont découvert que les bâtiments de Portsmouth Village et de Cape Lookout Village, deux quartiers historiques maritimes situés sur des îles-barrières, étaient menacés par les inondations provoquées par les tempêtes et la montée des mers. Le village de Portsmouth, datant de 1753, a servi de ville portuaire florissante pendant la période coloniale, tandis que Cape Lookout Village a aidé à la navigation dans la construction d'un phare en 1812 qui a été remplacé en 1859.

Ces bâtiments sont inscrits au registre national des lieux historiques, ce qui oblige les gestionnaires à les conserver en permanence. Cependant, les responsables ne savaient pas quels bâtiments historiques devaient être sauvés en premier. Ils ont également dû identifier une stratégie, comme déplacer ou même supprimer des bâtiments, pour maximiser l'importance qui est préservée dans tout le paysage du parc.

J'ai développé une méthode pour quantifier et aider à quantifier l'importance relative des bâtiments historiques. Ensuite, notre équipe a créé un outil de planification que les gestionnaires du National Park Service peuvent utiliser pour prendre des décisions rentables. Notre modèle recueille des données sur l'importance et la vulnérabilité de chaque bâtiment. Il évalue les coûts d'adaptation tels que l'élévation ou le déplacement de bâtiments avec les fonds disponibles et montre les stratégies possibles sur une période de 30 ans.

Lorsque nous avons testé le modèle sur 17 bâtiments de Cape Lookout sujets aux inondations, nous avons constaté que les meilleures stratégies consistaient à les mettre en place ou à les élever à un niveau plus élevé, puis à les élever. Cependant, des entrevues avec des habitants locaux ont indiqué que le changement d'emplacement ou d'apparence de ces bâtiments a mis en colère certains anciens résidents et leurs descendants.

Beaucoup de personnes à qui nous avons parlé avaient des liens profonds avec ces lieux qui faisaient partie de leur identité personnelle, familiale et communautaire. Étonnamment, certains ont dit qu'ils préféreraient perdre certains de ces bâtiments plutôt que de les changer. D'autres parties prenantes - y compris des membres d'organisations partenaires et des visiteurs du parc - avaient des opinions différentes sur ce qu'il fallait faire.

Après que l'ouragan Dorian a gravement endommagé le village de Portsmouth en 2019, les gestionnaires du parc ont pris la décision difficile de démanteler et d'enlever certains bâtiments tout en en restaurant d'autres. Cependant, une question importante demeure: que faire dans d'autres endroits à haut risque?

Les sites du patrimoine mondial endommageant le climat

Ces découvertes m'ont inspiré à examiner les approches globales et humaines de la conservation et la politique internationale qui les régit.

Le changement climatique menace de nombreux sites du patrimoine mondial. Certains sont des sites archéologiques, tels que Perus Chan Chan, la plus grande ville en adobe du monde, et les habitations ancestrales des falaises de pueblo dans le parc national de Mesa Verde, au Colorado. Des villes entières - y compris Venise - et des bâtiments historiques comme l'opéra de Sydney en Australie sont également menacés.

Les recommandations politiques actuelles se concentrent sur la restauration ou la défense et s'opposent au changement physique. En fait, le seul processus existant consiste à ajouter des lieux en cours de modification physique à la liste des sites du patrimoine mondial en danger. Cependant, l'ajout d'un site Web à la liste des «menaces» est politiquement indésirable car cela peut créer une mauvaise presse, réduire les revenus du tourisme et décourager les donateurs de soutenir les efforts de sauvetage.

Le besoin de transformer

Ma recherche appelle à une approche plus proactive, y compris des mesures préventives pour prévenir les dommages. Je vois la nécessité d'une nouvelle catégorie: «Les sites du patrimoine mondial et le changement climatique».

Cette approche est basée sur le concept écologique de résilience, qui est essentiellement la capacité de survivre grâce au changement et à l'adaptation. Cela permettrait aux gestionnaires de réparer, d'ajuster ou même de transformer des zones vulnérables. Cette nouvelle classification placerait les communautés au centre du processus de planification et créerait une base de données interrogeable sur les impacts et les interventions climatiques.

Le remodelage du patrimoine peut être controversé, mais le temps presse. La recherche, la conception et la construction de défenses prennent du temps. Par exemple, les serrures installées pour protéger Venise sont testées une décennie plus tard que prévu.

À mon avis, sauver les sites culturels et historiques du changement climatique nécessite une nouvelle approche de la conservation du patrimoine qui inclut la transformation. Il est maintenant temps de penser de manière créative et de trouver de nouvelles façons de les protéger grâce aux contributions de personnes dont l'héritage est représenté dans ces lieux.

Erin Seekamp est professeur de gestion des parcs, des loisirs et du tourisme à la North Carolina State University.

Déclaration de divulgation: Erin Seekamp reçoit un financement du département américain de l'intérieur, du service des parcs nationaux et du département américain de l'intérieur, Geological Survey.

Republié avec l'autorisation de The Conversation.

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