Pouvons-nous rendre nos masques totalement écologiques?

Écrit par Mathilde le 25/11/2020

Jean-Marc Neveu et Olivier Civil ne s'attendaient jamais à lutter contre la pollution des masques jetables.

Lorsqu'ils ont fondé leur start-up de recyclage Plaxtil en 2017, ce sont les déchets textiles qui les intéressent. Le projet a développé un processus qui a transformé les tissus en un nouveau matériau recyclable qu'ils appellent «plastique écologique».


Mais presque aussitôt que les masques faciaux sont devenus des vêtements standard pour lutter contre la propagation du COVID-19, les deux masques jetables dispersés dans les rues et les parcs de leur ville de Châtellerault, en France, l'ont remarqué.

"Nous nous sommes dit:" Il n'est pas possible de sortir de cette pollution "", se souvient Neveu. «Nous pensions avoir trouvé une solution pour les tissus [so] Peut-être pouvons-nous aussi trouver une solution pour réutiliser les masques. "

En juillet, la société a lancé l'un des premiers programmes de recyclage de masques faciaux et en a depuis traité plus de 100000.

Neveu et Civil ne sont pas concernés par les masques médicaux spécialisés qui sont utilisés par les professionnels de la santé et qui sont généralement éliminés séparément en tant que déchets cliniques dans les hôpitaux. Et bien qu'ils puissent manipuler les housses en tissu, ils se concentrent sur les housses jetables à base de plastique.

Étant donné que de nombreux tissus produits en série avec lesquels ils avaient travaillé contenaient de grandes quantités de fibres plastiques, ils ont pu peaufiner leur processus existant pour tenir compte de la composition plastique des masques.

Des sections du masque passent à travers la lumière UV pour tuer toutes les particules virales restantes et sont introduites dans une déchiqueteuse à papier. Les déchets sont ensuite mélangés à du plastique supplémentaire et moulés dans de nouveaux produits pour aider à lutter contre la transmission du coronavirus. Ceux-ci comprennent des fixations de visière, des extensions de sangles de masque et des ouvre-portes pour les résidents des maisons de retraite.

Assembler les décharges

Ce ne sont pas seulement les rues de Châtellerault que la pandémie pollue, mais aussi les plages et les océans du monde. Là, ils peuvent prendre jusqu'à 450 ans pour se décomposer et disparaître.

Esther Röling, co-organisatrice du Adventure Clean Up Challenge annuel sur l'île de Hong Kong, a vu ces déchets de première main. En octobre, les équipes ont participé au défi sportif pour enlever les déchets de 13 zones côtières difficiles à atteindre de la ville.

Vous pouvez trouver des tonnes de masques jetables et réutilisables, a déclaré Röling. "Vous vous demandez comment il est arrivé là. Est-ce que c'était juste jeté par terre? Ou était-ce dans un sac poubelle qui s'est cassé?"

À près de 10 000 kilomètres à Antibes, sur la Côte d'Azur ensoleillée, il se ressemble. Ces derniers mois, des plongeurs et des nettoyeurs bénévoles travaillant avec un organisme de nettoyage marin appelé Operation Mer Propre ont collecté un nombre croissant de masques trouvés sur terre et dans l'océan.

«Depuis que le verrouillage a commencé lorsque nous avons commencé à compter, nous avons atteint 800, 900. [and now in total] 1000 masques », a déclaré le co-fondateur Joko Peltier.

Les Nations Unies estiment que jusqu'à 75% de tous les plastiques liés aux coronavirus pourraient finir comme des déchets dans les océans et les décharges.

Les limites du recyclage

Cependant, tout le monde n'est pas convaincu que ces déchets peuvent être recyclés partout dans le monde.

«Ce que ces groupes communautaires font est vraiment bénéfique, mais une fois qu'ils les récupèrent, ils devraient simplement aller dans une décharge ou un incinérateur. Ils ne devraient pas nécessairement s'attendre à ce qu'ils soient recyclés», a déclaré Jonathan Krones, écologiste industriel et assistant invité chez Études environnementales au Boston College.

En effet, il existe peu de programmes de recyclage de masques comme Plaxtil et la plupart n'ont pas l'avantage d'un processus de production facilement personnalisable.

Même dans les pays dotés d'une infrastructure de recyclage solide, le système est conçu pour séparer certains types de déchets tels que les bouteilles ou le carton.

«J'imagine qu'il serait techniquement possible de développer une méthode de séparation pour filtrer les masques, mais il n'y en a tout simplement pas assez pour le rendre économique», a-t-il déclaré.

La collecte est un énorme obstacle, ajoute-t-il. Étant donné que chaque masque ne pèse qu'une fraction de gramme et est dispersé dans les rues ou mélangé avec d'autres déchets, cela est difficile et coûteux.

"Vous avez besoin de beaucoup de matières premières de bonne qualité pour investir dans la technologie de recyclage et le système de recyclage", a-t-il déclaré.

Chanvre, canne à sucre et alternatives durables

Certains projets traitent plutôt du matériau utilisé pour créer des masques.

La société française Geochanvre a réalisé un masque principalement à base de chanvre. En Australie, des chercheurs de l'Université de technologie du Queensland expérimentent un produit à usage unique fabriqué à partir de déchets agricoles.

Les options biodégradables sont des alternatives intéressantes pour réduire les combustibles fossiles nécessaires à la fabrication de masques à base de plastique, a déclaré Krones, mais elles n'exonèrent pas le porteur de la responsabilité de ce qui se passe par la suite.

Les masques biosourcés nécessitent souvent leurs propres solutions de composition car ils peuvent produire de grandes quantités de méthane de gaz à effet de serre dans les décharges si des bactéries anaérobies se nourrissent de la matière organique. Le méthane est connu pour être beaucoup plus efficace que le dioxyde de carbone.

«Je pense que tant que nous gardons à l'esprit que nous voulons des articles à usage unique, nous devons faire face à différents types de compromis environnementaux», a-t-il déclaré, ajoutant que les masques en tissu réutilisables sont la meilleure option disponible pour la plupart des gens.

Precimask développe un revêtement facial transparent avec une visière en plastique dur en option conçue pour durer.

L'air entre de chaque côté des joues grâce à une technologie que l'on trouve normalement dans les filtres de piscine et les systèmes d'échappement des voitures, a déclaré la porte-parole de la société, Juliette Chambet.

«Nous voulions fabriquer des filtres à base de céramique qui soient lavables, nettoyables et qui leur permettraient d'être réutilisés autant de fois que nécessaire sans acheter de nouvelles fournitures ni créer de déchets», a-t-elle déclaré.

En fin de compte, il est important d'encourager les porteurs de masques à réfléchir à l'ensemble du cycle de vie d'un masque, explique Neveu.

"Nous voulons que les personnes qui mettent les masques voient qu'elles sont responsables des déchets", a-t-il déclaré. "Ce n'est pas une fatalité que ce sera le cas." [pandemic] sera un désastre environnemental.

Gracieuseté de Vague allemande.

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