Qu'est-ce que cela signifie que le coronavirus mute? - Essentiels de santé de la par astuces-vertes

Écrit par Mathilde le 120121

Les récents gros titres de la pandémie de COVID-19 sont alarmants: plusieurs pays ont trouvé de nouvelles souches mutées du coronavirus à l'origine du COVID-19.

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«Bien que ce soit un problème, ce n'est pas vraiment surprenant - nous y avons prêté attention et nous nous y attendions plus ou moins», explique le microbiologiste et pathologiste Daniel Rhoads, MD.

Les scientifiques et les experts en santé publique s'efforcent de mieux comprendre l'impact que ces nouvelles souches auront sur le cours de la pandémie. Voici ce que nous faisons et ne savons pas encore.

Comment un virus mute-t-il?

L'idée d'une mutation virale peut sembler effrayante, mais c'est en fait tout à fait normal. Les virus sont en constante mutation. Cela est particulièrement vrai pour les virus contenant de l'ARN comme matériel génétique, tels que les coronavirus et les virus de la grippe.

Tous les virus sont constitués d'un faisceau de matériel génétique (ADN ou ARN) recouvert d'une couche protectrice de protéines. Une fois qu'un virus pénètre dans votre corps - généralement par la bouche ou le nez - il se verrouille dans l'une de vos cellules. L'ADN ou l'ARN du virus pénètre ensuite dans votre cellule, où il peut faire des copies de lui-même qui infectent d'autres cellules. Si le virus peut se copier et détourner suffisamment de vos cellules sans être anéanti par votre système immunitaire, c'est ainsi que vous tombez malade.

De temps en temps, une erreur se produit lors de la copie du virus. C'est une mutation.

Selon le Dr. Rhoads. Mais parfois, une mutation aide le virus à se copier ou à pénétrer plus facilement dans nos cellules.

«Lorsque ces défauts génétiques bénéfiques sont pris en compte dans la réplication du virus, ils sont transmis et finissent par faire partie du génome normal du virus», explique le Dr. Rhoads. Nous pouvons voir ces mutations s'accumuler au fil du temps, et c'est ainsi que nous obtenons de nouvelles variantes d'un virus.

Que savons-nous de la nouvelle variante du coronavirus?

Il existe deux variantes de coronavirus qui ont récemment fait surface. Chacun a ses propres mutations, mais les deux contiennent de petits changements dans des parties de la protéine de pointe qui aident le coronavirus à se fixer à nos cellules.

Le principal problème à ce jour est que ces variants de virus semblent être mutés de telle manière qu'ils peuvent être plus facilement transmis d'une personne à une autre.

«C'est inquiétant car cela signifie que le virus pourrait se propager plus facilement», déclare le Dr. Rhoads.

Il est difficile de mesurer exactement comment les nouvelles variantes affectent la pandémie, car de nombreux facteurs contribuent à la rapidité de propagation d'un virus, y compris le comportement humain. Cependant, on estime que la variante commune en Angleterre est plus de 50% plus contagieuse que les versions précédentes du virus.

Les experts prennent cela au sérieux et s'efforcent de mieux comprendre ce que ces mutations et d'autres pourraient signifier pour la pandémie. Jusqu'à présent, selon les experts, il n'y a aucune preuve claire que les nouvelles variantes du virus sont plus mortelles, provoquent des maladies plus graves ou rendent les vaccins COVID-19 inefficaces.

Il est possible que cela change avec le temps, car les mutations sont de petits changements dans la constitution génétique du virus qui s’accumulent avec le temps. Cependant, les souches variantes détectées aujourd'hui semblent toujours très similaires aux souches d'origine qui ont déclenché la pandémie et ont été utilisées pour développer et tester des vaccins.

«Ces nouvelles variantes peuvent encore être reconnues avec nos tests actuels. Cela devrait donc être rassurant », ajoute le Dr. Rhoads ajouté.

À emporter: restez vigilant

En fin de compte, le changement de forme du coronavirus (et de tous les virus) est quelque chose que les experts du monde entier surveillent de près, mais ce n'est pas quelque chose dont vous devriez vous attendre à changer le cours de la pandémie du jour au lendemain.

Cependant, le risque d'infection par les nouvelles variantes est d'autant plus une raison de rester prudent et de prendre des mesures de santé publique pour empêcher la propagation du virus - comme porter un masque, se laver les mains, restreindre les contacts étroits avec les autres, et la vaccination, si vous pouvez vous vacciner vous-même.

«Les mêmes mesures d'atténuation que nous utilisons depuis des mois continueront d'être efficaces», déclare le Dr. Rhoads.

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