Sanctuaire de corail découvert au large des côtes kenyane et tanzanienne

Écrit par Mathilde le 17/12/2020

Il y a des milliers d'années, le ruissellement glaciaire du Kilimandjaro a formé un bassin profond au large des côtes de l'Afrique de l'Est. Aujourd'hui, cette oasis d'eau profonde et fraîche offre des récifs coralliens et une protection de la vie marine contre la hausse des températures de la crise climatique afin que la biodiversité puisse s'épanouir.


Ce refuge unique a été récemment découvert par des scientifiques de la Wildlife Conservation Society (WCS) et décrit dans Advances in Marine Biology.

«Cette zone au large des côtes de la Tanzanie et du Kenya est un petit mais vivant bassin de biodiversité marine», a déclaré l'auteur de l'étude et chercheur principal sur les coraux de WCS, Dr. Tim McClanahan dans un communiqué de presse. << Notre étude montre que le réchauffement des eaux peut détruire les récifs environnants, mais cette zone peut devenir un sanctuaire extrêmement important, où les espèces marines, grandes et petites, cherchent refuge contre le changement climatique. Lorsqu'il est bien protégé, cet important écosystème marin transfrontalier reste un joyau de la biodiversité pour toute la côte est-africaine. "

Le refuge nouvellement découvert se combine avec la vie marine. Les dauphins à long bec nagent là-bas et la côte a la plus forte densité de dauphins d'Afrique de l'Est, a rapporté The Guardian. Des dugongs rares y ont été aperçus et des cœlacanthes, un poisson préhistorique que l'on croyait autrefois éteint, vivent dans les zones les plus profondes.

McClanahan n'a pas immédiatement compris pourquoi tant de vie était attirée dans cet endroit, qui s'étend de Shimoni, au Kenya, à 50 miles au sud de Mombasa, à Dar es Salaam, en Tanzanie.

«J'ai pensé 'pourquoi tous les animaux sont-ils ici?' Et j'ai réalisé que c'était le Kilimandjaro », a-t-il déclaré au Guardian.

Selon une évaluation du changement climatique dans la région indienne, les températures de surface de la mer de l'océan Indien tropical ont augmenté en moyenne d'environ un degré Celsius entre 1950 et 2015. De plus, l'océan a été exposé à des vagues de chaleur plus importantes et plus fréquentes, a expliqué WCS. Dans ce contexte, les eaux plus fraîches au large du Kenya et de la Tanzanie pourraient fournir des habitats de plus en plus vitaux pour les espèces menacées telles que les requins et les raies.

Pour tester si c'était réellement le cas, McClanahan a installé des jauges de température le long de la côte qu'il pouvait surveiller par satellite, selon The Guardian. Dès qu'un réchauffement s'est produit et que les températures ont commencé à augmenter, il est entré dans l'eau pour regarder les coraux affectés et a constaté qu'ils étaient effectivement préservés.

"En dehors de cette zone, les coraux sont blanchis et meurent. A l'intérieur d'une zone d'environ 400 km² [150 sq miles] Ils gardent leur couleur et leur santé. Ils sont rouges et bruns. Mon partenaire de recherche aime les appeler "Happy Corals" ", a déclaré McClanahan au Guardian.

Il a expliqué à InsideClimate News exactement comment cela fonctionne.

"Ce serait comme verser de l'eau chaude dans une baignoire froide. Si le bain est froid, il faudrait beaucoup de temps pour se réchauffer", a-t-il dit. "Jusqu'à ce que ces événements d'eau chaude soient terminés, ils n'ont pas vraiment augmenté la température de l'eau. Ils maintiennent donc ces sanctuaires de corail là où l'eau est fraîche."

Cependant, le rôle de la zone en tant que sanctuaire de corail dépend de sa protection contre d'autres menaces. Le développement côtier, y compris un nouveau port dans le nord de la Tanzanie destiné à alimenter un nouvel oléoduc, en fait partie, selon WCS. Un autre problème concerne les pratiques de pêche non durables comme la pêche à la dynamite, a déclaré McClanahan à InsideClimate News. C'est le cas lorsque les pêcheurs jettent un bâton de dynamite dans l'eau pour tuer d'énormes quantités de poissons à la fois. Sans surprise, cela détruit également les coraux.

"Certains des récifs que j'ai examinés suggèrent qu'après la pêche à la dynamite, ils pourraient ne pas récupérer pendant de très nombreuses années", a déclaré McClanahan à InsideClimate News.

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