Se connecter avec la nature est bon pour les enfants

Écrit par Mathilde le 18/11/2020

Par Louise Chawla

En tant que psychologue de l'environnement travaillant pour améliorer l'accès des jeunes à la nature, j'ai récemment terminé une revue qui rassemble deux domaines de recherche: l'un pour connecter les enfants et les adolescents à la nature et l'autre pour soutenir une adaptation saine lorsque ils se rendent compte qu'ils font partie de la nature, une planète en danger.


Ma revue montre que les enfants et les adolescents bénéficient d'être proches de la nature et d'avoir des adultes dans leur vie qui encouragent le jeu libre et la découverte en plein air. Lorsqu'ils sont connectés à la nature, ils sont plus susceptibles de déclarer une bonne santé et un bien-être, sont plus susceptibles d'obtenir des scores élevés pour la pensée créative et sont plus susceptibles d'afficher un comportement coopératif et utile. Ils sont également plus susceptibles de dire qu'ils prennent des mesures pour protéger la nature, comme nourrir les oiseaux, économiser de l'énergie et recycler.

D'autre part, le manque d'accès à la nature a des effets néfastes. Par exemple, les restrictions du COVID-19 sur les voyages et la socialisation ont conduit plus de personnes à visiter les parcs pour échapper au stress et se déplacer librement. Cependant, certaines familles ne disposent pas de parcs sûrs et attrayants à proximité, ou leurs parcs locaux sont tellement utilisés qu'il est difficile de maintenir des distances de sécurité. Dans ces conditions, les familles de la ville coincées à l'intérieur ont signalé un stress croissant et une détérioration du comportement de leurs enfants.

Ma recherche bibliographique montre également que se sentir connecté avec la nature peut apporter des émotions difficiles ainsi que du bonheur et du bien-être. Lorsqu'on interroge les jeunes sur leurs espoirs et leurs craintes pour l'avenir, beaucoup décrivent les dommages environnementaux. Par exemple, lorsqu'un étudiant diplômé que je supervisais a demandé à 50 jeunes de 10 à 11 ans de Denver à quoi ressemblerait l'avenir, près des trois quarts partageaient des opinions dystopiques:

"Tout mourra et il y aura moins d'arbres et de plantes et il y aura moins de nature. Ce ne sera tout simplement plus cette grande terre."

"Je suis triste parce que les animaux vont mourir."

"Je suis triste parce que si je meurs, j'aurai probablement un petit-fils ou un arrière-petit-fils d'ici là, et peut-être que vous ou votre fils ou votre neveu devrez voir la fin du monde."

Les enfants préoccupés par l'environnement sont susceptibles de déclarer qu'ils font tout ce qu'ils peuvent pour protéger l'environnement naturel, mais ils signalent presque toujours des actions individuelles telles que se rendre à l'école à vélo ou économiser de l'énergie à la maison. Savoir que le changement climatique et la perte de biodiversité sont des problèmes plus importants qu'ils ne peuvent résoudre seuls peut affecter leur santé mentale.

Heureusement, la recherche montre également des moyens importants pour les adultes d'aider les enfants et les adolescents à gérer ces sentiments et à garder l'espoir qu'en alliance avec d'autres, ils peuvent aborder les problèmes environnementaux de manière constructive.

1. Créez des occasions sûres de partager vos émotions

Lorsque la famille, les amis et les enseignants écoutent avec compassion et offrent un soutien, les jeunes sont plus susceptibles d'être convaincus que les actions des gens peuvent faire une différence positive. Les opportunités d'envisager un avenir radieux, de planifier des moyens d'y parvenir et d'acquérir une expérience pratique pour travailler à cet objectif créent également de l'espoir.

2. Encouragez à passer du temps à l'extérieur dans la nature

Les loisirs dans la nature et les occasions de développer le confort et la confiance dans la nature sont des expériences positives en soi; En améliorant leur bien-être, passer du temps dans la nature peut renforcer la résilience des jeunes.

3. Construisez une communauté avec d'autres qui se soucient du plein air

Rencontrer d'autres personnes qui aiment et se soucient de la nature confirme le lien entre les jeunes et leur montre qu'ils ne travaillent pas seuls pour un monde meilleur. Apprendre des actions individuelles qui font une différence, ou un engagement partagé pour améliorer l'environnement, montre à la fois un sentiment de connexion avec la nature et un engagement à en prendre soin.

4. Renforcez vos idées

Il est important de traiter les jeunes comme des partenaires pour résoudre les problèmes environnementaux dans leurs familles, leurs écoles, leurs communautés et leurs villes. Un garçon qui faisait partie d'un groupe d'enfants faisant des propositions de protection du climat pour sa ville de l'ouest de la montagne a résumé les avantages. Après avoir présenté leurs idées à leur conseil municipal et obtenu l'approbation de lancer une campagne de plantation d'arbres, il a commenté: "Il s'agit de ... se rassembler, créer des projets, se connaître, travailler ensemble."

La recherche est claire: les enfants et les adolescents ont besoin de temps libre pour renouer avec la nature, mais il est également important de les soutenir alors qu'ils doivent faire face aux conséquences du sentiment d'appartenir à un monde naturel actuellement en danger.

Louise Chawla en est une Professeur émérite de conception environnementale à l'Université du Colorado à Boulder.

Déclaration de divulgation: Louise Chawla est membre du Réseau Enfants et Nature en tant que membre de son Conseil Scientifique.

Republié avec l'autorisation de The Conversation.

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