Souhaitez-vous davantage de lignes directrices fondées sur la science? Protéger les scientifiques

Écrit par Mathilde le 28/11/2020

Par Maria Caffrey

À l'approche des vacances, comme la plupart des gens, j'ai pensé à tout ce qui nous a donné (ou enlevé) en 2020 alors que je commençais à regarder vers 2021.


J'ai particulièrement hâte d'entendre davantage d'experts et d'universitaires afin que nous puissions inaugurer une nouvelle ère de politique scientifique. Cependant, avant que nous ne soyons trop enthousiastes à propos de ce que pourraient être ces changements, le gouvernement Biden doit prendre des mesures clés pour garantir la protection des scientifiques et de leurs travaux pendant les quatre prochaines années et au-delà.

Je m'efforce de mettre le passé derrière moi, mais je suis aussi très conscient que si nous ne faisons pas un effort pour apprendre de notre histoire, nous risquons de la répéter. Alors, comment pouvons-nous combler les lacunes de nos lois pour faire en sorte que l'industrie ne puisse pas bénéficier au détriment de la santé publique ou réduire nos terres publiques? Deux mots: intégrité scientifique.

L'intégrité scientifique fait référence à la culture, aux normes et aux règles professionnelles qui sous-tendent la production, la communication et l'utilisation de la recherche scientifique. Plus que jamais, nous devons établir des lignes directrices et des lois sur l'intégrité scientifique qui empêchent la suppression et la distorsion de la recherche scientifique et interdisent les représailles contre les scientifiques. Sans cela, nous risquons de futurs abus et manipulations de la science et de nuire au bien commun.

Nous avons besoin de plus que d'écouter

À présent, nous nous sommes tous malheureusement habitués au gouvernement actuel, qui met les scientifiques hors de la circulation, en particulier le Dr. Anthony Fauci parce que les faits qu'ils fournissent sont incompatibles avec la rhétorique politique actuelle.

J'ai déposé une plainte d'intégrité scientifique auprès du National Park Service (qui relève du ministère de l'Intérieur) dans le passé après que de hauts fonctionnaires aient tenté de censurer l'un de mes rapports scientifiques. Je connais le mal et la douleur que ces actes causent non seulement au scientifique individuel, mais aussi parce que ces attaques contre la science ces dernières années ont sapé la prise de décision éclairée et fondée sur des preuves.

Le président élu Biden a déclaré à plusieurs reprises qu'il écouterait les scientifiques. C'est certainement un changement bienvenu, mais l'écoute ne peut nous mener que si loin. La semaine dernière, Lauren Kurtz du Climate Science Legal Defence Fund et ma collègue Gretchen Goldman ont publié un article énumérant 10 mesures que le nouveau gouvernement devrait prendre pour démontrer son engagement à renforcer la science gouvernementale:

  1. Interdire clairement l'ingérence politique et la censure.
  2. Protéger les droits de communication des scientifiques.
  3. Reconnaissez que les tentatives de violation de l'intégrité scientifique, même si elles ne sont finalement pas fructueuses, sont toujours des violations.
  4. Protéger le droit des universitaires fédéraux de fournir des informations au Congrès et aux autres législateurs.
  5. Engagez-vous à inclure la meilleure science dans les décisions des agences.
  6. Augmenter les directives d'intégrité scientifique de l'agence pour une pleine force juridique.
  7. Publiez des informations anonymisées sur les plaintes concernant l'intégrité scientifique et leurs solutions dans chaque agence.
  8. Mettre en place une main-d'œuvre interne, éventuellement au sein du Bureau de la politique scientifique et technologique de la Maison Blanche, pour coordonner les efforts d'intégrité scientifique entre les agences, promouvoir la discussion sur les améliorations politiques et définir des critères pour les lignes directrices entre les agences standardiser.
  9. Renforcer la protection des lanceurs d'alerte.
  10. Assurez-vous que les directives couvrent tous les acteurs impliqués dans la science.

Toutes ces recommandations ont été renforcées par ce que nous avons appris sous l'administration Trump. Ils garantiraient qu'aucun futur gouvernement ne pourrait, par exemple, traiter des rapports sur le changement climatique pour soulever des questions scientifiquement mal fondées sur le changement climatique, supprimer des informations sur la sécurité du pétrole et du gaz, empêcher les scientifiques de discuter de leurs travaux dans des forums publics ou retenir des informations scientifiques importantes. qui sont exigées en vertu d'autres lois, comme la Loi sur les espèces en voie de disparition.

En ce qui concerne les changements au sein du ministère de l'Intérieur, l'Union des scientifiques concernés a formulé des mesures spécifiques que le gouvernement Biden devrait mettre en œuvre s'il veut s'assurer que les scientifiques du gouvernement peuvent faire leur travail sans ingérence politique. Les scientifiques méritent un examen final et la possibilité de commenter publiquement. Ils ne devraient pas avoir à se battre pour rendre publiques leurs publications et trouver un moyen de déposer une plainte de manière anonyme s'ils pensent que leurs droits ont été violés.

Je regardais mon rapport final sur le changement climatique sur mon bureau de service des parcs nationaux pendant plus d'un an, me demandant pourquoi il avait été retardé. J'ai été plus tard obligé de faire des changements avec lesquels je n'étais pas d'accord. Quand j'ai résisté, on m'a dit qu'en tant qu'écrivain, je pouvais être démis de ses fonctions ou que mon travail ne pouvait pas être publié du tout. Sur la base de ma propre expérience, ces suggestions pour réparer notre système actuel me sont profondément personnelles, car j'ai vu comment l'Intérieur peut sévir contre les scientifiques pour les faire taire lorsque leur travail est politiquement irréalisable.

Il est temps d'agir

J'ai parlé à de nombreux universitaires, en particulier des universitaires fédéraux, qui aiment tourner la page afin de pouvoir se dépêcher de revenir au travail qu'ils ont fait avant ce gouvernement, mais je recommande la prudence en supposant que les choses sont peut être à nouveau "normal".

Avant Trump, je pensais naïvement que les lignes directrices sur l'intégrité scientifique énoncées sous l'administration Obama seraient suffisantes. Je n'ai jamais pensé qu'un gouvernement pourrait si délibérément ignorer et attaquer les avis d'experts et les preuves conçus pour nous protéger, nous et nos terres publiques.

J'ai personnellement vu à quel point nos scientifiques fédéraux travaillent dur. Ils ont investi de longues heures sur des salaires minimaux (bien moins que ce qu'ils pourraient obtenir s'ils travaillaient dans le secteur privé) poursuivant un objectif simple: améliorer les choses pour la nation.

Nous avons besoin de directives plus strictes sur l'intégrité scientifique pour protéger ces personnes et leur travail. Nous avons également besoin de lois plus strictes sur l'intégrité scientifique, car elles profitent également à la société.

Republié avec la permission de l'Union of Concerned Scientists.

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