Un gros problème de vaccination COVID-19: la chaîne d'approvisionnement du froid ne peut pas aller partout

Écrit par Mathilde le 04/01/2021

Par Timothy Ford et Charles M. Schweik

Pour atténuer les inégalités en matière de santé et promouvoir la justice sociale, les vaccins contre les coronavirus doivent atteindre les populations mal desservies et les communautés difficiles à atteindre.


Il y a peu d'endroits aux États-Unis qui sont inaccessibles par la route, mais d'autres facteurs - de nombreux hôpitaux ruraux n'ont pas les moyens d'acheter des congélateurs à très basse température ou peuvent ne pas disposer d'une alimentation électrique fiable - présentent des défis. Cependant, les ressources du gouvernement pourraient être dépassées.

Cela ne s'applique pas au reste du monde.

L'un de nous, Tim Ford, est un chercheur en santé mondiale qui a fait beaucoup de travail international sur l'eau et la santé là où la chaîne d'approvisionnement en réfrigération ne peut pas fonctionner, plus récemment dans les régions rurales d'Haïti. L'autre, Charles Schweik, examine comment la diffusion des innovations numériques et physiques peut résoudre des problèmes sociétaux urgents et des inégalités sociales.

Les vaccins Pfizer et Moderna sont un bon début à célébrer, mais ils reposent sur une chaîne d'approvisionnement complexe de congélateurs et des méthodes d'expédition à température contrôlée appelées «chaîne du froid». Cette dépendance à la chaîne du froid soulève des problèmes d'équité et de justice sociale, car de nombreuses régions du monde ne peuvent pas la soutenir. Les chercheurs travaillent d'arrache-pied sur des vaccins qui peuvent éviter le cauchemar logistique et économique de la livraison de la chaîne du froid.

Là où la chaîne du froid ne va pas

Dans les régions les plus pauvres, les régions les plus reculées du monde et dans les endroits où la température quotidienne moyenne est élevée et où l'électricité est indisponible ou inégale, il n'existe aucun mécanisme pour maintenir les vaccins à de basses températures. Beaucoup de ces endroits peuvent également ne pas avoir de routes - sans parler d'aéroports. Et même si les routes existent, à certaines périodes de l'année, elles peuvent être impraticables ou inaccessibles pour des raisons politiques ou en raison de troubles civils.

Les vaccins Moderna et Pfizer doivent tous deux être congelés et s'appuyer sur la chaîne du froid pour aller n'importe où. Seuls les grands pays riches ont les ressources nécessaires pour mettre en œuvre une chaîne du froid bien développée. Cela signifie que de grandes parties du monde ne sont actuellement pas en mesure de recevoir un vaccin COVID-19.

Ceci est mauvais pour la santé publique et n'est pas juste et juste.

Le refroidissement est meilleur que la congélation, mais la température ambiante est meilleure dans les endroits éloignés, et les chercheurs travaillent sur des vaccins COVID-19 thermostables qui ne nécessitent pas de réfrigération. Les techniques qui éliminent le besoin d'une chaîne du froid pour les vaccins sont utilisées avec succès depuis de nombreuses décennies. Les vaccins lyophilisés en sont un exemple. Le premier vaccin thermostable a été développé contre la variole en 1955 et est en partie responsable de l'élimination définitive de la maladie.

Les chercheurs sont toujours à la recherche de moyens innovants pour stabiliser les vaccins viraux: du séchage à l'air avec des films de sucre bon marché à la lyophilisation avec divers stabilisants. Certains chercheurs travaillent également sur des formulations liquides stables, en particulier des virus grippaux vivants atténués, qui éviteront le processus coûteux de lyophilisation, qui n'est pas toujours facile pour les pays à revenu faible ou intermédiaire. Toutes ces approches pourraient être applicables aux vaccins à virus vivants qui utilisent un virus atténué, tout comme le vaccin contre la grippe, ainsi qu'aux deux vaccins contre les coronavirus développés par AstraZeneca et Johnson & Johnson.

De l'espoir pour les vaccins COVID-19?

Jusqu'à présent, il s'agissait principalement de recherche fondamentale, mais des progrès dans ce domaine contribueraient grandement à répondre aux besoins mondiaux en matière de santé.

Jusqu'à présent, les efforts les plus prometteurs pour fournir des vaccins COVID-19 à température stable proviennent de groupes en Chine et en Inde. Des scientifiques chinois ont mis au point une méthode pour envelopper un vaccin à ARNm dans des nanoparticules lipidiques qui le maintiennent frais à température ambiante. Les chercheurs indiens utilisent un fragment de protéine manipulé qui peut résister à des températures élevées. Une équipe britannique a récemment commencé à travailler sur un vaccin à dose fixe stabilisé aux polymères, sans aiguille.

Compte tenu des limites de la chaîne du froid, il existe des obligations publiques, morales et éthiques qui nécessitent un investissement dans des vaccins qui peuvent être administrés en utilisant des approches sans chaîne du froid. Pour les gens dans de nombreux endroits, c'est la seule façon de se faire vacciner.

Timothy Ford est professeur et directeur de la biomédecine et des sciences de la nutrition à l'Université du Massachusetts Lowell.
Charles M. Schweik est apProfesseur de protection de l'environnement à l'Université du Massachusetts à Amherst.

Déclaration de divulgation: Les auteurs ne travaillent pour aucune entreprise ou organisation qui bénéficierait de cet article ou recevraient des subventions de toute entreprise ou organisation qui bénéficierait de cet article, et n'ont divulgué aucune affiliation pertinente au-delà de leur nomination universitaire.

Republié avec l'autorisation de The Conversation.

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